Robert Ivanov – Itä-helsinkiläinen yllättäjä

Esport Honka sai täksi kaudeksi kovan vahvistuksen, josta ei vielä ennen kauden alkua edes tiedetty. Keskikenttäpelaaja Robert Ivanov liittyi Honkaan. Tällä kaudella 17 ottelussa neljä maalia viimeistellyt Ivanov saapui Honkaan takaporttien kautta.

– Paskaaks täs, mitä ite?, Ivanov vastaa tekstiviestillä. Heti perään tulee pahoitteluviesti iloisten hymiöiden kera. Tämä mies on velikulta.

Ivanov aloitti pelaamisen FC Kontun riveissä. Viime kaudet lähes kaksimetrinen järkäle pelasi FC Myllypuron ja Viikinkien riveissä.

– Hyvä kaverini Riku Selander pelasi jo viime kaudella Hongassa, ja tipsasi minulle, että kannattaa ottaa yhteyttä Honkaan. Soitin, pääsin näytille ja lopulta sain sopimuksen Espooseen, Ivanov kertoi.

– Yllätyin jopa siitä, kuinka hyvä joukkuehenki Hongassa on. Tämä on ensimmäinen joukkueeni, jossa kaikki ovat niin sanotusti kavereita keskenään, ja henki on joukkuee sisällä erityisen hyvä. Esimerkiksi alkulämmöissä ei tarvitse miettiä, kenen kanssa potkii, koska kaikkien kanssa se on mahdollista.

Ivanov tuli espoolaisseuraan alunperin toppariksi. Kauden edetessä pelipaikka on kuitenkin vakiintunut keskikentälle.

– Alkuun jännitti todella paljon, ja kun tiesin vielä, että kuinka kova taso Hongassa on. Positiivisesti olen yllättynyt, kuinka hyvin pelit ovat sujuneet, mutta parannettavaa kuitenkin löytyy erityisesti tasaisuudessa, Ivanov totesi, ja viittasi muutamiin peleihin, kuten Suomen Cupin otteluun Hakaa vastaan, joka miehen omien sanojen mukaan meni penkin alle ja oli samalla hyvä herätys.

 

Hongan kevätkausi sujui ensimmäistä tappio-ottelua lukuunottamatta hyvin. Kahden viikon ottelutauon jälkeen on ollut huonompi vaihe, mutta Ivanov uskoo parempaan.

– SalPa-peli oli hyvä, mutta vierasottelut Kontua ja Klubi 04:ää vastaan olivat huonoja. Lähdimme niihin kahteen kamppailuun liian löysällä asenteella, ja se näkyi ottelun sisällä siten, että löimme päätämme seinään.

Seuraava Hongan ottelu on Espoon paikallisottelu EsPaa vastaan Tapiolan Urheilupuistossa. Kamppailu pelataan tulevana maanantaina kello 18:30 alkaen.

– Fiilis on odottava, kun syksyä kohti mennään. Toivottavasti saamme napsittua mahdollisimman monta voittoa ja saamme oman pelimme parempaan uomaan huonomman vaiheen jälkeen. Derbystä on varmasti tulossa makea tapahtuma. Toivottavasti mahdollisimman moni löytää tiensä Urheilupuistoon.

Huomenna Hongalla on vapaapäivä. Sunnuntaina vuorossa on peliä edeltävä viimeistelyharjoitus.

– Rauhallinen viikonloppu tulossa. Huomenna aion nauttia pitkästä aikaa lauantaisesta vapaapäivästä. Mennään kavereiden kanssa ulos pelaamaan katukorista tai muuta vastaavaa, Ivanov totesi loppuun, ja kehotti kaikkia nauttimaan viimeisistä aurinkoisista kesäpäivistä.

Rony Huhtala – Kakkosen tehokkain vaihtopelaaja

Esport Hongan nuori hyökkääjä Rony Huhtala on ollut tähän mennessä yksi Hongan kauden valopilkuista. Vaikka peliaikaa on tullut rajallisesti, mies on viimeistellyt erittäin tehokkaasti maaleja. Tällä hetkellä nuorukaisella on tehtynä kuusi maalia 11 ottelussa ja huomion arvoista on, että Huhtala on ollut kauden aikana vain kerran avauksessa. 

– Fiilikset ovat tietysti korkealla, kun maaleja on syntynyt. Ja tavoite on päästä avaukseen, mutta valmentajat päättävät ja heille pitää antaa näyttöjä, Huhtala kommentoi.

Huhtalan alkukausi meni sairastellessa ja osin uuteen seutuun tutustuessa. Joensuusta kotoisin olevalle Huhtalalle maisemanvaihto 18-vuotiaana oli uusi ja jännittävä asia.

– Kaikki oli alussa uutta, ja tottakai se vaikutti osaltaan omaan tekemiseeni. Nyt tietää kaikesta paljon paremmin, kun on ehtinyt asettua aloilleen. Honka-porukalle kuuluu iso kiitos sopeutumisessa. Kaikki ottivat heti alusta hyvin mukaan, ja näyttivät, mitä on olla honkalainen, Huhtala kiitteli.

No Rony, mitä on olla honkalainen?

– Se tarkoittaa sitä, että kaikki on yhtä. Ei ole mitään kuppikuntia erikseen eikä riitoja pelaajien kesken vaan kaikki hengittää yhteen.

Huhtala myöntää, että alun sopeutuminen vei aikansa, mutta itseluottamus omaan tekemiseen löytyi erittäin isolla hetkellä. Oli sateinen huhtikuun ilta Kokkolassa. Suomen Cupin ottelussa vastassa oli KPV. Kokkolalaiset johtivat ottelua pitkään aivan tuomarin antamalle lisäajalle asti. Silloin kuvaan astui kaksikymmentä minuuttia ennen loppua kentälle vaihdettu Huhtala. Joensuun poika tasoitti pelin vieden sen myös jatkoajalle. Jatkoajalla sama mies ratkaisi ja vei Hongan jatkoon.

– Sen pelin jälkeen löysin taas oman tasoni. Näin, että pystyn pelaamaan tällä tasolla ja pärjään näinkin hyvässä joukkueessa kuin Hongassa.

Hongan päävalmentaja Juho Rantalan mukaan kyseessä on erittäin potentiaalinen nuori pelaaja.

– Rony on ennakkoluuloton, röyhkeä, nopea ja pelirohkea futari, joka haluaa tehdä maaleja. Hän viimeistelee erittäin monipuolisesti, Rantala analysoi.

Hongalla on tällä hetkellä petollinen taktiikka vastustajien kannalta. Hongan maalipörssiä johtava Jean Silva painii ensin 60 minuuttia vastustajan puolustuksen kanssa, jonka jälkeen Huhtala tuo vaihdosta nopeudellaan uuden asteen hyökkäykseen lisää.

– Tietysti olemme miettineet Huhtalan peluuttamista myös avauksessa. Varmasti se on myös Ronyn oma tavoite. Tyytyväisiä olemme joka tapauksessa olleet hänen tehokkuuteensa.

Rantala kertoi, että Huhtalan kohdalla mikään ei oikeastaan jaksa yllättää. Huhtala on Honka-valmennukselle myös helppo valmennettava.

– Rony laittaa aina itsensä likoon harjoituksissa ja peleissä. Kyseessä on kuitenkin vielä suhteellisen hiomaton timantti, joten opittavaakin löytyy vielä. Yksi asia, jossa Rony on mennyt paljon eteenpäin on puolustussuuntaan pelaaminen, jota pyrimme painottamaan hyökkääjillemme.

Huhtala muutti Espooseen talven aikana. Nuorukainen on ehtinyt löytää Espoosta monia kavereita, joiden kanssa vapaa-aika sujuu leppoisasti.

– Yllätyin siitä, kuinka lähellä kaikki paikat ovat Espoossa. Odotin, että saavun suureen kaupunkiin, jossa on vaikea löytää paikkoja. Asun Mankkaalla, joten kenttä on pyöräilymatkan päässä, vielä ajokoulua käyvä Huhtala sanoi, ja totesi samaan hengenvetoon, että pyöräileminen käy hyvin alkulämmöstä.

Pelaamisen ohella Huhtala suorittaa lukiota, joten pian koittaa jälleen Huhtalan aika palata myös koulun penkille.

– Kursseja on vielä käymättä, mutta pyrin käymään niitä samaan tahtiin harjoitusten kanssa.

Kakkonen on kääntynyt syyskaudelle, ja pikkuhiljaa mennään kohti syksyn ratkaisevia pelejä. Huhtala uskoo, että tänä vuonna Honka menee jälleen pitkälle ja uskoo vahvasti, että nyt on Hongan aika nousta Ykköseen.

– Ja omalla kohdallani toivon, että nimi ”Super-Sub” vaihtuu ”Super avauksen mieheksi”.