Suomen Cupin parit arvottu – Esport Hongalla revanssin paikka

Lohkonsa Suomen Cupissa voittanut Esport Honka kohtaa torstaina 29.3 puolivälierissä SJK:n Seinäjoen OmaSp-stadionilla.

Sekä Honka, että SJK voittivat molemmat omat lohkonsa ja nappasivat näin ollen suorat paikat puolivälieriin.
Honka käynnisti urakkansa 1-0 voitolla KTP:stä, jonka jälkeen kaatuivat HIFK luvuin 3-2, PEPO 3-0, ja Gnistan tennislukemin 6-0.

Espoolaiset ottivat myös ensimmäisen kiinnityksensä pääkaupunkiseudun herruuteen 2018 voittamalla metroderbyssä hallitsevan Suomen sekä Cup-mestarin HJK:n luvuin 2-1. Derby ratkesi vasta lisäajalla, kun Esport Hongalle tuomittiin rangaistuspotku. Javier Hervas ei erehtynyt, vaan laukoi pallon vastustamattomasti verkon perukoille.

Viime kaudella Veikkausliigassa kuudenneksi sijoittunut SJK on kova vastus. Joukkueen ainut pistemenetys lohkovaiheessa oli 1-1 tasapeli Jaroa vastaan. Seinäjokelaisten tehokkain pelaaja tähän mennessä on ollut kolmea täysosumaa iskenyt Vahid Hambo.

Esport Hongan parhaana maalintekijänä häärii sen sijaan jo viisi maalia iskenyt Masar Ömer. Hän on jäänyt maaleitta ainoastaan Gnistan-ottelussa. Paluumuuttaja Youness Rahimi on iskenyt neljä osumaa ja hänen perässään sisäisessä maalipörssissä kolmatta sijaa pitää Javi Hervas kahdella maalillaan. Maalit mieheen ovat iskeneet Robert Ivanov, Konsta Rasimus, Mosawer Ahadi ja Jonas Levänen.

Ottelusta on varmasti tulossa mielenkiintoinen. Joukkueet kohtasivat nimittäin viime vuonna cupin välierissä. Tuolloin SJK vei voiton vasta rangaistuspotkukilpailussa, joten Esport Hongalla on puolivälieräkamppailussa varmasti sanansa sanottavanaan.

Lohkoissa toiseksi sijoittuneet, sekä paras lohkokolmonen pelaavat alkaneella viikolla puolivälieräkarsinnat, joissa selviää loputkin puolivälieräjoukkueet. Esport Hongalla ohjelmassa on sen sijaan harjoitusottelu, kun Pietarsaaren Jaro saapuu keltamustien vastustajaksi. Ottelu pelataan perjantaina 16.3. kello 14.00 Espoossa. Tarkempi pelipaikka selviää pian.