Ilari Äijälä päättää komean peliuransa

Honkaa kuuden vuoden ajan edustanut Ilari Äijälä päättää komean pelaajauransa. 31-vuotias Äijälä pelasi Hongan paidassa toista sataa ottelua.

Juniorivuosinaan MPS:ää ja HJK:ta edustanut Äijälä saapui Honkaan MYPA:n kautta vuonna 2011. Veikkausliigaotteluita neljän vuoden aikana Hongan paidassa kertyi 95 ja maaleja yhdeksän kappaletta.

Hongasta tie jatkui 2015 ensin KTP:hen, ja sitten Vantaalle PK-35:den riveihin. Keltamustaan paitaan Äijälä palasi kesken kauden vuonna 2016, ja auttoi suuressa roolissa joukkuetta nousemaan Ykköseen.

Kuluneella Ykkösen kaudella Äijälä pelasi 23 ottelua ja iski myös neljä osumaa. Lisäksi varmasti jokaisen mieleen jäivät Joni Korhosen kanssa esitetyt maalituuletukset.

Nousukarsintojen toisessa osassa 4.11. Telia5G-Areenalla todistettiin unohtumattomia hetkiä. 28 minuuttia oli pelattu, kun Konsta Rasimus löysi Äijälän vasemmalta laidalta. ”Iltsu” harhautti Esa Terävän, ja laukoi oikealla jalallaan pallon HIFK-maaliin. Tämä maali vei Hongan lopulta ensi kaudeksi Veikkausliigaan.

Kenttien ulkopuolella Äijälä on toiminut Jalkapallon Pelaajayhdistyksen hallituksessa sekä suuressa roolissa Punainen Kortti Rasismille-kampanjassa.

Esport Honka kiittää Ilari Äijälää kuluneista vuosista ja toivottaa onnea tulevaisuuteen!