Esport Hongan Veikkausliigakausi käyntiin Kuopiossa

Espoolainen jalkapallo tekee paluun Suomen korkeimmalle sarjatasolle kolmen vuoden tauon jälkeen, kun Esport Honka avaa Veikkausliigakautensa huomenna sunnuntaina 8.4. Kuopiossa. KuPS-Honka potkaistaan käyntiin Savon Sanomat Areenalla kello 17.00.

Honka hakee jatkoa vahvasti alkaneelle vuodelle

Esport Honka näytti talven aikana Suomen Cupissa, että se ei nousijajoukkueenakaan ole juuri lainkaan sarjan kärkipäätä perässä. Cup-urakan aikana nimittäin kaatuivat mm. niin SJK kuin HJK:kin. Matka päättyi vasta välierissä, kun HJK sai revanssin aikaisemmasta kohtaamisesta ja oli niukasti parempi edeten finaaliin luvuin 2-1.

Honka on näyttänyt vahvuutensa kaikilla osa-alueilla. Maalivahdeista niin viime kaudelta jatkava Tim Murray, kuin uutena vahvistuksena saapunut makedonialainen Davor Taleskikin ovat tehneet vastustajien maalintekoyritykset kerta toisensa jälkeen tyhjiksi. Maalilla, kuten monella muullakin pelipaikalla onkin kova kilpailutilanne avauksen paikasta.

Tehokkaimmin verkkoja Suomen cupin aikana Hongasta heiluttivat kuusi maalia tehnyt Youness Rahimi, sekä viidesti osunut Masar Ömer. Hyökkääjäkaksikon lisäksi osumia löytyy myös Javi Hervasin, Jonas Leväsen, Konsta Rasimuksen, Robert Ivanovin ja Mosawer Ahadin tileiltä.

Vastassa viime kauden hopeamitalistit

Sunnuntain isäntäjoukkue ei ole missään nimessä se helpoin avausvastustaja. KuPS nappasi nimittäin viime kauden päätteeksi hopeiset mitalit. Vaikka joukkueesta on lähtenyt laatupelaajia, kuten kapteenina toiminut Sebastian Sorsa, sekä yhdeksän maalia iskenyt Gbolahan Salami, ei joukkuetta voi pitää juurikaan heikentyneenä. Vahvistuksiakin Savoon on nimittäin saapunut, ja KuPS tavoitteleekin varmasti sijoituksia sarjataulukon kärkipäässä. Merkittävinä lisäyksinä kuopiolaisten nippuun voidaan pitää mm. viime kaudella kahdeksasti PS Kemille verkkoja heiluttanutta Rasmus Karjalaista, sekä Honkaakin monta vuotta edustanutta Lum Rexhepiä. Edelliseltä kaudelta suuressa roolissa jatkavia pelaajia ovat ainakin keskikenttämiehet Petteri Pennanen, Urho Nissilä, sekä Reuben Gabriel. Myös Otso Virtanen on maalillaan varmasti vaikeasti ohitettava.

Hongalla muutama poissaolo

Hongalta otteluun joutuvat jättämään sivuun Javi Hervas, Lucas Kaufmann, Joni Korhonen, Duarte Tammilehto, Ahmed El-Amrani, sekä Nemanja Obradovic. Muu joukkue on valmentajakaksikko Vesa Vasaran ja Sampo Koskisen käytettävissä.

Kahden keltamustan joukkueen taisto tulee varmasti olemaan jännittävä ja tapahtumarikas. Jos et pääse paikan päälle Kuopioon, voi ottelua seurata myös Ruutu+-palvelusta, tai Esport Hongan liveseurannasta Twitterissä.

Kohti kotiavausta

KuPS-avauskamppailun jälkeen Veikkausliigan odotettuun paluuseen Tapiolan Urheilupuiston nurmelle on vain viikko, sillä Esport Honka isännöi kauden ensimmäisessä kotiottelussaan FC Lahtea sunnuntaina 15.4. kello 15.00 alkaen.

Varmista paikkasi ikimuistoiselle liigakaudelle 2018! Kausikorttisi voit ostaa Tiketin uusilta myyntipisteiltä Esport Arenalta tai Esport Centeristä sekä netistä osoitteesta tiketti.fi/esporthonka!

Vesa Vasaran haastattelu:

Robert Ivanovin haastattelu: