ENNAKKO: Ratkaiseva ottelu – HIFK-Honka

Hongan kausi 2017 päättyy lauantaina. Töölön Telia 5G Areenalla nähdään kotimaisen jalkapallokauden viimeinen kamppailu, kun HIFK ja Honka kohtaavat toisensa liigakarsintojen toisessa osaottelussa. Panoksena ei ole enempää eikä vähempää kun paikka Veikkausliigaan ensi kaudeksi.

Karsintojen ensimmäinen osa pelattiin Tapiolassa keskiviikkona. Ottelussa Honka hallitsi palloa, ja HIFK keskittyi hyökkäämään vastaan. Kumpikaan joukkue ei saanut kovin montaa vaarallista maalipaikkaa, ja lauantain otteluun lähdetäänkin tasaisesta 0-0 tilanteesta. Karsinnoissa on voimassa UEFA:n vierasmaalisääntö, joka antaa Hongalle pienen edun. Jos Honka onnistuu maanantaina maalinteossa, täytyy HIFK:n tehdä ainakin kaksi osumaa säilyttääkseen liigapaikan.

Hongan kausi alkoi komeasti yhdeksän ottelun tappiottomalla putkella. Heikompi jakso sattui elokuuhun, mutta sen jälkeen keltamustat ovat taas palanneet kovaan vireeseen. Kausi olisi luonnollisesti todella komea lopettaa liiganousuun. Ykkösen maalipörssissä neljänneksi sijoittunut Joni Korhonen on Hongan paras maalintekijä kymmenellä osumallaan.

HIFK jäi Veikkausliigassa toiseksi viimeiseksi. Heikosta kaudesta huolimatta joukkueesta löytyy kovatasoisia  pelaajia, kuten entinen Veikkausliigan maalikuningas Juho Mäkelä, sekä kokeneet maajoukkuemiehet Mikael Forssell ja Mika Väyrynen. Punaisten paras maalintekijä kaudella on kymmenen maalin Pekka Sihvola.

Honka saa otteluun takaisin pelikiellosta vapautuvan Masar Ömerin. Duarte Tammilehto ja Joachim Böckerman ovat yhä loukkaantuneena sivussa, ja Cristian Echavarrialta sekä Rony Huhtalalta jäi avausosa vammojen takia väliin.

Hongan kannattajille on varattu paikat stadionin eteläpäädystä. Liput otteluun voi ostaa tästä. Kannustetaan Honka Veikkausliigaan!