ENNAKKO: OPS-Honka

Miesten Ykkösen kausi 2017 kääntyy loppusuoralle. Hongalla on edessä vielä kaksi sarjaottelua, sekä mahdolliset nousukarsintaottelut. Lauantaina joukkue kohtaa vieraskentällä Oulun Raatissa vielä sarjapaikastaan taistelevan OPS:n.

Honka on varmistanut paikkansa kahden parhaan joukossa. Tiukka taistelu sarjavoitosta ja sen tuomasta suorasta noususta jatkuu kuitenkin vielä kauden loppuun asti. Tällä hetkellä kärkipaikkaa miehittää TPS kolme pistettä Hongalta karussa.

Viime otteluissaan Honka on päässyt kovaan vireeseen, ja voittoputki on venynyt jo viiden ottelun mittaiseksi. Edellisessä ottelussa kaatui vahvan toisen puoliajan myötä AC Oulu. Sekä Joni Korhonen, että Robert Ivanov osuivat kahdesti, ja loppulukemat olivat 4-1. Syksyn ratkaisupelien tullen yhä suurempaan rooliin noussut Korhonen johtaa kymmenellä maalillaan keltamustien sisäistä maalitilastoa. ”Korkin” maaleista jopa kuusi on syntynyt viimeisissä viidessä ottelussa. Kahdeksan kertaa verkkoja heiluttanut Masar Ömer on joukkueen toiseksi tehokkain maalitykki.

OPS on viimeisen säilyjän paikalla, viisi pistettä Gnistania edellä. Se siis kaipaa vielä pisteitä varmistaakseen sarjapaikkansa myös ensi kaudelle. Joukkueen otteita on leimannut epätasaisuus, sillä alkukaudesta se oli sarjan kärkipäässä. Oululaiset ovat pelanneet kolme peräkkäistä ottelua voitoitta, mutta sitä ennen kaatuivat niin Gnistan, kuin paikallisvastustaja AC Oulukin samoin 3-1 lukemin. Kovimmassa maalivireessä on ollut seitsemästi tällä kaudella osunut brassi Thiago Trindade.

Honka on ollut niskan päällä kauden aikaisemmissa kohtaamisissa. Kesäkuun kamppailussa Lucas Kaufmann aloitti maalinteon komealla vapaapotkumaalilla, ja Kasperi Liikosen kaksi osumaa sinetöivät Hongan 0-3 vierasvoiton. Tapiolassa Kaufmann iski kahdesti ja Korhonen kerran. Leandro Costa pääsi vielä kaventamaan vartti ennen loppua, ja Hongan voiton loppulukemiksi merkattiin 3-1.

Historiaa näiden joukkueiden väliltä löytyy tietenkin myös viime kauden nousukarsinnoista Ykköseen. Ensimmäinen osaottelu Tapiolassa päättyi tasan 2-2, mutta Oulussa Robert Ivanov ratkaisi kylmäpäisellä rangaistuslaukauksellaan nousun Hongalle. Lopulta myös OPS nousi Ykköseen täydennysmenettelyn kautta.

Hongan ainoa varma poissaolija lauantain ottelusta on Duarte Tammilehto.

OPS-ottelun jälkeen, lauantaina 21.10. vuorossa on kauden viimeinen sarjapeli, kun TPS saapuu Tapiolan Urheilupuistoon. Mikäli joukkueiden ero ei lauantain otteluissa kasva kolmea pistettä suuremmaksi, ratkaistaan kyseisessä ottelussa kumpi nousee suoraan, ja kumpi karsii noususta Veikkausliigan toiseksi viimeiselle sijalle sijoittuneen joukkueen kanssa. Honka-TPS käynnistyy kello 15.00.