ENNAKKO: Liigakarsinnan ensimmäinen osa – Honka-HIFK

Keskiviikkona nähdään Espoossa jännittävä pääkaupunkiseudun kamppailu, kun liigakarsintojen avausottelussa Hongan vieraaksi saapuu naapurikaupungin HIFK. Ottelu käynnistyy kello 18.30.

Honka sijoittui Ykkösessä toiseksi. Alkukausi sujui komeasti, sillä keltamustat aloittivat kauden yhdeksän ottelun tappiottomalla putkella. Ensimmäisen tappionsa joukkue kärsi kesäkuun loppupuolella, kun Haka oli kotonaan niukasti vahvempi lukemin 1-0.

Haka-tappiosta alkoi heikompi jakso, jonka aikana Honka voitti neljä ottelua, ja hävisi kolme. Myös tasapelejä kertyi kolme kappaletta. Sarjakauden viimeiseksi jäänyt tappio kärsittiin Gnistania vastaan 25.8., jonka jälkeen joukkue venyi kuuden ottelun mittaiseen voittoputkeen. Jännitys tiivistyi viimeisessä ottelussa, kun TPS saapui vieraaksi. Honka tarvitsi ottelusta voiton saavuttaakseen suoran nousun. Kasperi Liikosen maali veikin kotijoukkueen johtoon, mutta Ilari Mettälä tasoitti ottelun loppupuolella lukemiksi 1-1 ja vei turkulaiset suoraan Veikkausliigaan kaudeksi 2018.

Maalinteko on Hongassa jakautunut laajalle rintamalle. Kovin maalitykki on kymmenen maalia viimeistellyt Joni Korhonen. Masar Ömerillä kasassa on yhdeksän osumaa ja Kasperi Liikosella kahdeksan.

Päävalmentaja Vesa Vasara keskittyy luonnollisesti täysin karsintaotteluihin.

-Aloitimme TPS-ottelun hyvin, mutta emme pystyneet pitämään tasoa koko pelin ajan. Tietenkin TPS oli myös hyvä joukkue. Ottelu antoi taas kuitenkin meille informaatiota siitä mitä pitää vielä parantaa, ja tulemme vahvempana ensimmäiseen karsintapeliin.

Edeltävä viikko on Vasaran mukaan käytetty TPS-pelin läpikäymiseen ja omaan pelaamiseen keskittymiseen. Karsintavastustajan selvittyä Veikkausliigan viimeisellä kierroksella lauantaina on fokus käännetty myös vastustajan analysoimiseen.

HIFK:lle kulunut kausi on ollut vaikea. Joukkue pelasi hyvin epätasaisesti, eikä voittanut kun yhden kerran kaksi peräkkäistä ottelua. Viimeisellä kierroksella sillä oli vielä mahdollisuus välttää karsinta ja varmistaa Veikkausliigapaikka myös ensi kaudelle. HIFK tarvitsi voiton FC Lahdesta, ja samalla PS Kemin piti hävitä oma ottelunsa KuPS:lle. Lahden stadionilla kotijoukkue otti kuitenkin 2-1-voiton, joten helsinkiläisten tie vei karsintaan Honkaa vastaan. Joukkueesta löytyy todella kovan luokan pelaajia, kuten kokeneet maajoukkuemiehet Mikael Forssell ja Mika Väyrynen. Joukkueen paras maalintekijä tällä kaudella on kymmenen veikkausliigamaalia tehnyt Pekka Sihvola.

Honka ja HIFK ovat kohdanneet tällä kaudella kerran. Talvella pelatussa Suomen Cupin lohkovaiheen ottelussa Honka oli selvästi vahvempi ja otti 3-0 voiton.

Hongalta sivussa ovat ainakin pelikiellossa oleva Masar Ömer, sekä pitkäaikaispotilaat Duarte Tammilehto ja Joachim Böckerman.

Honka-HIFK siis Tapiolan Urheilupuistossa keskiviikkona 1.11. klo 18.30 alkaen. Pääkatsomo on myyty loppuun, mutta lippuja saa vielä lisäkatsomoihin ja niitä voi ostaa tästä.

Karsintojen toinen osaottelu pelataan HIFK:n kotikentällä, Telia 5G-Areenalla lauantaina 4.11. kello 14.00 alkaen.