Honka tiukan taistelun jälkeen Cupin kahdeksan parhaan joukkoon

Kuva: Juhani Järvenpää

Honka matkusti Ouluun AC Oulun vieraaksi taistelemaan paikasta Suomen Cupin kahdeksan parhaan joukkoon. Ottelu oli tasainen ja se ratkesikin vasta aivan loppuminuuteilla. Gideon Baah laukoi voittomaalin vapaapotkusta vain viisi minuuttia ennen loppua.

Avausjakso

Keltamustat loivat ottelun ensimmäisen maalipaikan jo toisella minuutilla. Arlind Sejdiu harhautti Alexander Jibrinin ja lähetti keskityksen maalille. Juhani Pennanen onnistui kuitenkin torjumaan Borjas Martinin laukauksen.

Vain hetkeä myöhemmin avausmaali oli lähellä myös toisessa päässä. Joni Korhonen pelasi pallon boksiin David Ramadingayelle, jonka laukaus meni vain hieman ohi Honka-maalin.

Puolen tunnin pelin jälkeen Aapo Heikkilä pääsi kokeilemaan rangaistusalueen sisältä, mutta kuti suuntautui maalin yli.

Hongan ilta vaikeutui 42. minuutin kohdalla, kun Konsta Rasimus joutui jättämään kentän toisen keltaisen kortin myötä. Samalla Mikko Sumusalo vaihdettiin kentälle Sejdiun tilalle.

Maaleja ei avausjaksolla nähty, ja tauolle siirryttiin maalittomassa tasatilanteessa.

Toinen jakso

Toisella jaksolla ottelu jatkui tasaisena ja molempien joukkueiden maalipaikat jäivät vähiin. Honka pystyi vajaamiehisyydestään huolimatta hallitsemaan palloa, mutta viimeiset ratkaisut eivät onnistuneet.

Ottelun ratkaisu nähtiin lopulta viisi minuuttia ennen loppua. Heikkilä kaatoi Lucas Kaufmannin boksin rajoilla ja Hongalle tuomittiin hyvästä paikasta vapaapotku. Pallon taakse asettui Gideon Baah, joka ampui pallon kauniisti aivan AC Oulu-maalin alakulmaan.

Enempää maaleja ottelussa ei nähty, joten Honka otti paikan kahdeksan parhaan joukkoon Baahin ensimmäisellä maalilla keltamustaan paitaan paluun jälkeen.

-Peli oli vaikea, niin kuin osasimme odottaakin. Oulu oli transitioissaan vaarallinen, emmekä me saaneet hirveästi luotua paikkoja. Tiesimme kuitenkin, että jos pidämme nollan omassa päässä niin saamme kyllä yhden maalin tehtyä, kommentoi ottelua Hongan toppari Robert Ivanov.

Suomen Cupin puolivälieriin ovat Hongan lisäksi paikkansa varmistaneet VPS, Ilves, IFK Mariehamn, FC Lahti, RoPS, sekä KPV. Viimeinen paikka ratkaistaan sunnuntaina pelattavassa Hercules-FC Inter ottelussa. Puolivälieräparit arvotaan tulevana maanantaina, ja ottelut pelataan 30.-31.3.

Edessä taistelu paikasta Suomen Cupin kahdeksan parhaan joukkoon – Honka matkaa AC Oulun vieraaksi

Kuva: Juhani Järvenpää

Honka taistelee paikasta Suomen Cupin puolivälieriin huomenna lauantaina 16.3. Vastassa on AC Oulu, ja ottelu alkaa Oulun Heinäpään jalkapallohallissa kello 15.30.

Honka kaatoi viimeisessä lohko-ottelussaan FC Interin 2-0 ja eteni näin ollen jatkopeleihin A-lohkon voittajana. Lohkovaiheen otteluissa koko Hongan joukkue suoritti tasaisesti. Vastuuta jaettiin runsaasti myös nuorille lupauksille, kaksi maalia HIFK:ta vastaan iskeneen Arlind Sejdiun johdolla. Joukkue on vahvistunut hieman Inter-ottelun jälkeen, kun hyökkääjä Luis Silva, sekä viime kaudelta tuttu keskikenttäpelaaja Javi Hervas saapuivat Espooseen.

-Meillä on joukkueessa paljon uusia pelaajia, ja vie aikansa, että kaikki oppivat tuntemaan toisensa. Pelillisesti meillä ei mielestäni ole tällä hetkellä mitään suuria ongelmia. Jatkamme työntekoa, ja uskon, että se vie meidät vielä pitkälle, tähän saakka kaikissa Suomen Cupin otteluissa Hongan maalia vartioinut Tim Murray kommentoi.

AC Oulu on erittäin mielenkiintoinen vastustaja. Oululaiset voittivat niin ikään oman Cupin lohkonsa ja ovat yksi suurimpia liiganousijakandidaatteja alkavalla kaudella. Joukkueesta löytyy myös paljon liigakokemusta. Honkalaisille tutuin nimi on varmasti Joni Korhonen, joka edusti keltamustia kahden viime kauden ajan. Kaudella 2017 Korhonen iski Hongalle Ykkösessä kymmenen osumaa. Korhosen lisäksi liigakokemusta omaavia pelaajia ovat mm. Loorents Hertsi, sekä Lassi Nurmos.

AC Oulu pelaa sarjatasoa alempana, joten moni saattaa ajatella Hongan lähtevän otteluun ennakkosuosikkina. Keltamustat eivät kuitenkaan aliarvioi lauantain vastustajaa lainkaan.

-Emme ota lisäpaineita ennakkosuosikin asemasta. Katsojat saattavat ajatella, että meidän täytyy voittaa, sillä pelaamme korkeammalla tasolla. Keskitymme kuitenkin vain omaan peliimme. Suomen Cupin otteluissa kaikki on aina mahdollista, joten emme voi lähteä otteluun takki auki, Murray sanoo.

Valmistautuminen lauantaihin ei Murrayn mukaan ole juurikaan poikennut normaalista.

-Olemme harjoitelleet samalla tavalla kuin ennenkin ja keskittyneet vahvasti niihin asioihin, joita meidän täytyy vielä parantaa jotta menestymme, hän summaa.

Hongalta sivussa ottelusta ovat varmasti Jonas Levänen, Saku Heiskanen, sekä Javi Hervas.

Honka ja Javi Hervas kaksivuotiseen jatkosopimukseen

Kuva: Juhani Järvenpää

Honka ja keskikentällä viihtyvä espanjalaistaituri Javi Hervas, 29, ovat solmineet kaksivuotisen pelaajasopimuksen. Sopimuksen myötä Hongan joukkue kaudelle 2019 on valmis. Hervas lentää Suomeen tiistaina, ja liittyy joukkueen vahvuuteen keskiviikkona.

Viime kaudella espoolaista jalkapalloyleisöä ihastuttanut, La Liga-kokemustakin omaava Hervas on oiva lisäys espoolaisten jo valmiiksi vahvaan joukkueeseen. Erinomaisesti peliä rytmittävä pelaaja pystyy pelaamaan sujuvasti keskikentän keskustan eri rooleja. Hervas esiintyi viime kaudella Hongan paidassa 26:ssa ottelussa.

-Sovimme Javin kanssa viime kauden jälkeen, että hän katsoo mahdollisuutensa isommissa sarjoissa. Se oli mielestäni vähintäänkin reilua ja perusteltua. Viime viikolla hän otti yhteyttä, ja kysyi josko olisi vielä tilaa hänelle vuodessa kovin tärkeäksi muodostuneessa joukkueessa. Hänen tasoisensa pelaaja on mielestäni valtava lisä melkeinpä joukkueelle kuin joukkueelle Veikkausliigassa, ja siksi päätös oli meidän osaltamme varsin helppo. Olen erittäin iloinen tästä käänteestä ja siitä, että sama fiilis oli meidän päässä myös ylimmällä johdolla, sekä koko valmennustiimillä, kertoo Hongan manageri Hexi Arteva.

Hervasin kiinnityksen myötä Hongan keskikentältä löytyy tulevalla kaudella runsaasti määrää ja laatua. Joel Perovuo, Abel Suarez, sekä Duarte Tammilehto muodostavat Hervasin kanssa nelikon, joka pystyy toteuttamaan joukkueen osin vaativaakin pelitapaa, sekä tukemaan pelaamista niin puolustus- kuin hyökkäyssuuntaan.

Alun perin Hongan viimeisen pelaajasopimuksen oli tarkoitus olla puolustuspään pelaaja. Suunnitelmaan tehty muutos on tarkkaan harkittu. Sen yhtenä vaikuttimena oli Konsta Rasimuksen vahvat otteet laitapuolustajan roolissa.

-Olimme pitkin talvea katselleet vielä yhtä mahdollista pelaajaa puolustuksen linjaan. Nyt kuitenkin Konstan vahvat otteet laitapuolustajana ja Hervasin saataville tuleminen pyöräytti pelaajiemme roolitusta niin, että luovuimme alkuperäisestä suunnitelmasta. Rasimus siirtyy siis vararoolinsa osalta keskikentältä laitapuolustajan tehtäviin. Hän jatkaa kuitenkin ensisijaisesti keskuspuolustajana, eli mielestäni siinä vahvimmassa roolissaan, Arteva avaa.

Hongan pelit jatkuvat tulevana viikonloppuna, kun joukkue matkustaa Ouluun AC Oulun vieraaksi. Suomen Cupin neljännesvälierä pelataan Heinäpään jalkapallohallissa lauantaina 16.3. kello 15.30 alkaen. Honka valmistautuu otteluun erittäin perusteellisesti, eikä erittäin vahvaa vastustajaa aliarvioida ”sarjaporraserosta” huolimatta. Viimeisimmät hankinnat Luis Silva ja Javi Hervas saatetaan nähdä kokoonpanossa jo lauantaina.

Hyökkäys vahvistuu – Luis Silva Honkaan

Hongan hyökkäys vahvistuu uudella pelaajalla, kun yhdysvaltalainen Luis Silva, 30, siirtyy keltamustaan paitaan. Hän saapuu Suomeen torstaina.

Silva on pelannut suurimman osan urastaan Yhdysvaltojen pääsarjassa MLS:ssä. Kaikenkaikkiaan hän on pelannut sarjassa 157 ottelua, joissa on syntynyt 32 maalia. Viimeisimpänä Silva edusti Real Salt Lakea, ja aikaisemmin mies on nähty Toronto FC:n, sekä D.C. Unitedin paidoissa. Silva on pelannut urallaan jonkin verran myös keskikentällä, mutta Hongassa paikka löytyy hyökkäyksestä.

-Luis on laadukas pelaaja, jolla on kiistattomat näytöt erittäin kovasta MLS-sarjasta. Pelityyliltään hän on hieman erilainen kuin Kandji, mutta kokonaisuutena erittäin mielenkiintoinen. Olemme erittäin innostuneita saamaan hänet Honkaan. Lisäksi tuntuu hyvältä, että myös hän itse haluaa kovasti Eurooppaan ja nyt siis meille, kommentoi Hongan manageri Hexi Arteva uutta hankintaa.

Silvan sopimuksessa on optio myös kaudesta 2020.

-Toivottavasti sille tulee käyttöä. Muutama viikko Silvalla menee varmasti sopeutumiseen, mutta kyllä jo Veikkausliigan alkukierroksilla voidaan nähdä ihan mielenkiintoinen pelaaja kotimaisessa pääsarjassa, Arteva summaa.

Honka ja päävalmentaja Vesa Vasara jatkosopimukseen

Kuva: Juhani Järvenpää

Veikkausliigakauteen valmistautuva Honka ja sen taustayhtiö Esport Honka Oy on allekirjoittanut jatkosopimuksen nyt kolmatta kauttaan miesten edustusjoukkueen päävalmentajana toimivan Vesa Vasaran kanssa. Uusi sopimus kattaa alkavan kauden lisäksi pelikaudet 2020 ja 2021.

Esport Hongan laaja ja systemaattinen panostus etenkin valmentajaresursseihin ja harjoitusolosuhteisiin on Suomen, ja jopa Pohjoismaiden mittakaavassa merkittävää tasoa. Taustayhtiön osana toimii kolme joukkuetta ja niiden valmennuksessa yhteensä yli kymmenen kokopäiväistä valmentajaa. Tuloksia suunnitelmallisesta ja tiiviistä monijoukkuetoiminnasta saatiin kaudella 2018, kun Hongan U17 voitti seurahistorian ensimmäisen Suomen mestaruuden, ja paluun Veikkausliigaan tehnyt miesten edustusjoukkue sijoittui hienosti sarjassaan neljänneksi.

-Koen, että työ on vielä kesken. Olemme menneet paljon eteenpäin siitä hetkestä, kun tulin tähän mukaan. Organisaatio on aina antanut tukensa toiminnalleni, kehitysehdotuksiani kuunnellaan ja ollaan takana silloinkin, kun menee vähän huonommin. Meillä on valmennustiimin ja joukkueen kanssa vielä kehittämistä ja koen, että pystyn siinä yhä auttamaan. Siinä mielessä tämä oli helppo päätös, Vasara kommentoi jatkosopimustaan.

-Esport-yhteisössä arvostetaan kovaa ja tinkimätöntä työntekoa, tiimihenkeä ja tuloksien saavuttamista. Vesku osana Esport-yhteisöä on oikea henkilö jatkamaan jalkapallotoimintamme eteenpäin viemistä tulevilla kausilla. Olen tyytyväinen hänen tapaansa työskennellä, kertoo Esport Hongan hallituksen puheenjohtaja Färid Ainetdin jatkosopimuksen allekirjoituksen yhteydessä.

-Miesten edustusjoukkueen päävalmentajan tehtävä on yhteisössä laaja, käsittäen paitsi edustusjoukkueen päävalmentamisen, mutta myös kaikkien kolmen joukkueen ”ison kuvan” linjaamisen, vastuullisen toiminnan suunnittelun ja koko valmentajaresurssin johtamisen. Tätä työtä Vesku on hoitanut meillä erinomaisesti ja toiminta on koko ajan kehittynyt suunnitellusti. On ilo jatkaa töitä Veskun kanssa tulevat kaudet, linjaa puolestaan Esport Hongan manageri Hexi Arteva.

Honka varmisti jatkopaikan ja lohkovoiton – FC Inter kaatui 2-0

Kuva: Juhani Järvenpää

Esport Arenalla taisteltiin Suomen Cupin jatkopaikasta, kun Honka ja FC Inter kohtasivat. Ottelun avausjakso mentiin maaleitta, ja ratkaisu nähtiin toisella jaksolla. Juha Hakola vei Hongan pilkulta johtoon, ja Duarte Tammilehto kaunisteli loppuminuuteilla vielä lukemiksi 2-0.

Avausjakso

Ottelun ensimmäisen vaarallisen tilanteen loi vierasjoukkue Inter. Mikko Kuningas vapautti Filip Valencicin karkuun Honka-puolustukselta, mutta slovenialaisen laukaus suuntautui ohi Honka-maalin.

Myös Honka loi avausjaksolla muutaman maalipaikan, mutta vaarallisimmat tilanteet siunaantuivat vierailijoille. 26. minuutilla Inter pääsi kahdesti kokeilemaan huippupaikasta, mutta Tim Murray piti huipputorjunnallaan, sekä Juha Hakolan avustuksella lukemat maalittomina.

Maaleja ei avausjaksolla lopulta nähty ja tauolle siirryttiin 0-0 tasatilanteessa.

Toinen jakso

Honka oli lähellä siirtyä johtoon toisen jakson alkuminuuteilla. Abel Suarez lähetti sivuvapaapotkusta pallon maalille, ja Robert Ivanov pääsi jatkamaan. Inter-puolustus onnistui kuitenkin siivoamaan pallon pois maaliviivalta.

Suarez ja Konsta Rasimus rakensivat 61. minuutin kohdalla hyvän laukaisupaikan, mutta Hakolan laukaus suuntautui maalin yli.

Ottelun avausmaali nähtiin lopulta, kun 64 minuuttia oli pelattu. Alvaro Muniz roikkui Joel Perovuossa ja pallo vietiin pilkulle. Samalla Muniz ajettiin toisella keltaisella kortilla ulos kentältä. Juha Hakola laittoi pallon pilkulta varmasti ohi Inter-vahti Aati Marttisen.

Honka kaunisteli vielä lisäajalla loppulukemiksi 2-0. Robbie Azodo lähetti keskityksen, jonka Rasimus pudotti maalin eteen Duarte Tammilehdolle. Vain minuutti aiemmin kentälle tulleella Tammilehdolla oli helppo työ viimeistellä Hongan päivän toinen maali.

Enempää osumia ottelussa ei nähty, joten Honka piti kaikki kolme pistettä Espoossa luvuin 2-0.

-Peli oli todella haastava, Inter on hyvä joukkue ja heillä on hyvä valmennus. Onneksi saimme kuitenkin tehtyä tarvittavat maalit ja puolustettua muutamat hankalat hetket hyvin. Meidän pelaamisessamme on tottakai vielä kehitettävää, ja tästä pitää vaan mennä yhä eteenpäin, summasi ottelun kulun Hongan päävalmentaja Vesa Vasara.

Honka tarvitsi ottelusta vähintään tasapelin varmistaakseen jatkopaikan Suomen Cupissa. Voitolla keltamustat ottivat samalla A-lohkon voiton.

-Oli tämä toki meille henkisesti iso juttu. Ensimmäistä kertaa tänä vuonna oli pakko saada pisteitä ja siihen pystyttiin, Vasara kommentoi.

Suomen Cupin neljännesvälierät arvotaan maanantaina 4.3. kello 13.00 alkaen.

Hongalla edessä huomenna tärkeä ottelu – FC Inter saapuu vieraaksi Espooseen

Kuva: Juhani Järvenpää

Hongalla on huomenna lauantaina edessä todella tärkeä ottelu, kun FC Inter saapuu vieraaksi Esport Arenalle. Ottelu käynnistyy kello 14.00.

Honka on kerännyt neljästä pelaamastaan ottelusta seitsemän pistettä. Viime viikolla keltamustat hallitsivat peliä selvästi IFK Mariehamnia vastaan, mutta maalinteko oli vaikeaa ja ottelu päättyi lopulta maalittomaan tasapeliin.

Lähtökohdat huomisen otteluun ovat vähintäänkin mielenkiintoiset. Voittamalla Interin Honka nousee kymmeneen pisteeseen ja voittaa koko A-lohkon. Jatkopaikka varmistuu myös tasapelillä. Jos Honka jää huomenna pisteittä, keltamustat joutuvat odottamaan tulosta sunnuntaina pelattavasta IFK Mariehamn – HIFK-ottelusta.

-Olemme valmistautuneet huomiseen todella hyvin sekä taktisesti että fyysisesti. Lähdemme otteluun todella keskittyneenä ja valmiina ottamaan voiton, kertoo viime ottelussa IFK Mariehamnia vastaan vuoden ensimmäiset minuuttinsa pelannut Gideon Baah.

Vierasjoukkue FC Inter on sen sijaan jo varmistanut jatkopaikkansa. Joukkue on kaatanut lohkovaiheessa niin HJK:n, IFK Mariehamnin kuin HIFK:nkin. Ainoan tappionsa se on kärsinyt FC Lahdelle luvuin 1-2. Helppoa urakkaa ei Hongalle siis varmasti ole huomenna luvassa.

Täksi kaudeksi Turkuun siirtynyt Filip Valencic on ollut kovassa iskussa. Kahteen viime otteluun slovenialainen on iskenyt kolme maalia. Mielenkiintoinen yksityiskohta on myös se, että Interin apuvalmentaja on tällä kaudella Sergio Almenara, joka toimi vielä viime vuonna Hongan reservijokkueen Honka Akatemian päävalmentajana.

-Inter on todella hyvä joukkue. Heillä on paljon hyviä pelaajia ja todella hyvä valmennus. Huomisen ottelusta ei varmasti tule helppoa, mutta meidän pitää saada hyvä tulos jotta pääsemme Cupissa jatkoon, Baah kommentoi.

Hongalta varmasti sivussa ottelusta ovat Jonas Levänen, Rasmus Leislahti, Demba Savage, sekä Saku Heiskanen. Mikko Sumusalon, Tommi Saarisen, sekä Lucas Kaufmannin pelaaminen huomenna on vielä epävarmaa.

Osta lippusi tästä ja tule kannustamaan Honka voittoon!