Karsintaennakko: Päävalmentaja Juho Rantala vs. OPS – Honka on valmis!

Esport Honka aloittaa nousukarsintarupeamansa huomenna, sunnuntaina 9. lokakuuta kotiottelulla Oulun Palloseuraa vastaan. Tapiolan Urheilupuistossa kello 16:30 alkava kamppailu on nousukarsintojen ensimmäinen osaottelu. Hongan päävalmentaja Juho Rantalan mukaan joukkue on valmis alkaviin nousukarsintoihin.

– Ensinnäkin haluan sanoa alkuun, että jokaiselle pelaajalle pitää nostaa hattua koko tästä menneestä kaksivuotisesta sesongista. Olemme pelanneet noin 50 sarjaottelua, joista olemme voittaneet 85 prosenttia. Cupissa olimme puolivälierissä, joten kyllä tässä on hommia tehty oikein, Honka-luotsi Juho Rantala sanoi.

Hongan kausi käynnistyi yllättävällä vierastappiolla TPV:lle 3-2-lukemin. Sen jälkeen on tullut vain yksi tappio sarjassa, ja jälleen kerran Hongan lohkovoitto varmistui hyvissä ajoin.

– Olemme reagoineet tappioihin oikealla tavalla. Otteet ovat aina parantuneet häviön jälkeen. Välillä tulee häviöitä, mutta tärkeää on, miten niistä pääsee yli. Esimerkiksi ensimmäisessä ottelussamme meillä oli haasteita puolustuspelaamisen kanssa, mutta saimme sen nopeasti kuntoon, sillä TPV-kamppailun jälkeen pidimme monta peliä nollan omassa päädyssämme. Nämä ovat yksittäisiä pelejä, mutta vaikuttava kokonaisuuteen.

Rantala on ollut todella tyytväinen täksi kaudeksi tulleisiin joukkueen uusiin hankintoihin. Kaikki ovat vakuuttaneet ja olleet laadukkaita pelimiehiä.

– Kaikki uudet pelaajat ovat tuoneet uuden lisän joukkueeseemme. Hyvä esimerkki on viime kaudella Kakkosen parhaaksi pelaajaksi valitun Filipe Mellon loukkaantuminen, jonka olemme saaneet korvattua hyvin.

Rantalan mukaan vanhat pelaajat ovat edesauttaneet suuresti uusien pelaajien mukaantuloa.

– Joukkueen sisällä vallitsee niin hyvä ilmapiiri, että porukkaamme on helppo tulla mukaan.

Ykkösen nousukarsinnat huipentavat Hongan kauden. Kuten on monta kertaa todettu, viimekautinen pettymys on kuopattu, ja nyt Honka on valmis tulevaan haasteeseen. Vippaskonsteja ei tarvita, sillä Hongan omalla laadukkaalla pallonhallintaan perustuvalla tekemisellä nousu Ykköseen on täysin omissa käsissä.

– Vastassa on erittäin laadukas ja hyvä joukkue. OPS:lla on vahvoja yksilöitä, joilta löytyy runsaasti tulivoimaa. Uskon kuitenkin, että kunhan pidämme oman pelimme tasapainossa niin hyvä tulee. Valmistautuminen on sujunut todella hyvin, ja joukkue on todellakin valmis aloittamaan karsinnat.

Juho Rantala, mitä haluat sanoa joukkueestasi?

– Olemme koko valmennusryhmän kanssa todella ylpeitä joukkueestamme ja pelaajista, joiden kanssa saamme työskennellä päivittäin. On hienoa tulla joka päivä työskentelemään hyvien pelaajien kanssa.

Honka on valmis!

 

Pelaajaraportti: Juho Rantala vs. Atlantis – Hongalle voitto tennislukemin

Esport Honka kaatoi sarjajumbo Atlantiksen vakuuttavin 6-0-numeroin. Neljän ottelun maalittoman putken päättänyt Silva takoi ottelussa hattutempun.

Ottelu oli selvää Hongan hallintaa, ja sitä helpotti nopeasti tullut avausmaali. Avauksessa ollut Rony Huhtala vei espoolaiset 1-0-johtoon kymmenen minuutin pelin jälkeen. Lisää tuli vartti myöhemmin. Vahvasti pelannut Jean Silva jatkoi Huhtalan laukoman paluupallon maaliin ja ottelu oli Hongalle 2-0. Tauolle siirryttiin Hongan 3-0-johdossa. Maalista vastasi kulman jälkitilanteesta upean saksipotkun tehnyt Elias Tuomela.

–  Pystyimme kontrolloimaan peliä hyvin alusta alkaen. Toisaalta suhteellisen aikaisin tulleet maalit helpottivat siinä, Honka-luotsi Juho Rantala sanoi.

Toisella puoliajalla Honka jatkoi maalitehtailua, kun toista jaksoa oli vartti pelattu. Silva onnistui rangaistuspotkusta lisäämään Honka-johtoa. Viimeisellä kympillä Honka teki vielä kaksi osumaa. Ensin Jatuli Laevuo jatkoi siitä, mihin viime ottelussa jäi ja iski jälleen täysosuman. Loppulukemat 6-0 viimeisteli hattutemppunsa sinetöinyt brassihyökkääjä, kun ottelu oli lisäajalla.

– Hyvä ja tasapainoinen esitys meiltä. Jo EsPaa vastaan maanantaina peli toimi hyvin, mutta Atlantista vastaan paransimme vielä tekemistämme. Pystyimme pitämään pallosta vieläkin parempaa huolta.

Rantalan mukaan parannettavaa on edelleen kaikessa tekemisessä, sillä omia hyviä asioita on aina varaa parantaa.

– Syöttöpeliä voi saada vieläkin varmemmaksi ja pidetään hyvä vire yllä. Pakko antaa kunniaa kaikille pelaajille, jotka treenaavat päivästä toiseen hyvällä motivaatiolla, Rantala kehui joukkuettaan loppuun.

Hongan seuraava ottelu on kotiottelu Viikinkejä vastaan. Ottelu pelataan viikon päästä lauantaina 27. elokuuta kello 16 alkaen. Kamppailu on osana Espoo-päivää, joten otteluun on vapaa sisäänpääsy!

Rony Huhtala – Kakkosen tehokkain vaihtopelaaja

Esport Hongan nuori hyökkääjä Rony Huhtala on ollut tähän mennessä yksi Hongan kauden valopilkuista. Vaikka peliaikaa on tullut rajallisesti, mies on viimeistellyt erittäin tehokkaasti maaleja. Tällä hetkellä nuorukaisella on tehtynä kuusi maalia 11 ottelussa ja huomion arvoista on, että Huhtala on ollut kauden aikana vain kerran avauksessa. 

– Fiilikset ovat tietysti korkealla, kun maaleja on syntynyt. Ja tavoite on päästä avaukseen, mutta valmentajat päättävät ja heille pitää antaa näyttöjä, Huhtala kommentoi.

Huhtalan alkukausi meni sairastellessa ja osin uuteen seutuun tutustuessa. Joensuusta kotoisin olevalle Huhtalalle maisemanvaihto 18-vuotiaana oli uusi ja jännittävä asia.

– Kaikki oli alussa uutta, ja tottakai se vaikutti osaltaan omaan tekemiseeni. Nyt tietää kaikesta paljon paremmin, kun on ehtinyt asettua aloilleen. Honka-porukalle kuuluu iso kiitos sopeutumisessa. Kaikki ottivat heti alusta hyvin mukaan, ja näyttivät, mitä on olla honkalainen, Huhtala kiitteli.

No Rony, mitä on olla honkalainen?

– Se tarkoittaa sitä, että kaikki on yhtä. Ei ole mitään kuppikuntia erikseen eikä riitoja pelaajien kesken vaan kaikki hengittää yhteen.

Huhtala myöntää, että alun sopeutuminen vei aikansa, mutta itseluottamus omaan tekemiseen löytyi erittäin isolla hetkellä. Oli sateinen huhtikuun ilta Kokkolassa. Suomen Cupin ottelussa vastassa oli KPV. Kokkolalaiset johtivat ottelua pitkään aivan tuomarin antamalle lisäajalle asti. Silloin kuvaan astui kaksikymmentä minuuttia ennen loppua kentälle vaihdettu Huhtala. Joensuun poika tasoitti pelin vieden sen myös jatkoajalle. Jatkoajalla sama mies ratkaisi ja vei Hongan jatkoon.

– Sen pelin jälkeen löysin taas oman tasoni. Näin, että pystyn pelaamaan tällä tasolla ja pärjään näinkin hyvässä joukkueessa kuin Hongassa.

Hongan päävalmentaja Juho Rantalan mukaan kyseessä on erittäin potentiaalinen nuori pelaaja.

– Rony on ennakkoluuloton, röyhkeä, nopea ja pelirohkea futari, joka haluaa tehdä maaleja. Hän viimeistelee erittäin monipuolisesti, Rantala analysoi.

Hongalla on tällä hetkellä petollinen taktiikka vastustajien kannalta. Hongan maalipörssiä johtava Jean Silva painii ensin 60 minuuttia vastustajan puolustuksen kanssa, jonka jälkeen Huhtala tuo vaihdosta nopeudellaan uuden asteen hyökkäykseen lisää.

– Tietysti olemme miettineet Huhtalan peluuttamista myös avauksessa. Varmasti se on myös Ronyn oma tavoite. Tyytyväisiä olemme joka tapauksessa olleet hänen tehokkuuteensa.

Rantala kertoi, että Huhtalan kohdalla mikään ei oikeastaan jaksa yllättää. Huhtala on Honka-valmennukselle myös helppo valmennettava.

– Rony laittaa aina itsensä likoon harjoituksissa ja peleissä. Kyseessä on kuitenkin vielä suhteellisen hiomaton timantti, joten opittavaakin löytyy vielä. Yksi asia, jossa Rony on mennyt paljon eteenpäin on puolustussuuntaan pelaaminen, jota pyrimme painottamaan hyökkääjillemme.

Huhtala muutti Espooseen talven aikana. Nuorukainen on ehtinyt löytää Espoosta monia kavereita, joiden kanssa vapaa-aika sujuu leppoisasti.

– Yllätyin siitä, kuinka lähellä kaikki paikat ovat Espoossa. Odotin, että saavun suureen kaupunkiin, jossa on vaikea löytää paikkoja. Asun Mankkaalla, joten kenttä on pyöräilymatkan päässä, vielä ajokoulua käyvä Huhtala sanoi, ja totesi samaan hengenvetoon, että pyöräileminen käy hyvin alkulämmöstä.

Pelaamisen ohella Huhtala suorittaa lukiota, joten pian koittaa jälleen Huhtalan aika palata myös koulun penkille.

– Kursseja on vielä käymättä, mutta pyrin käymään niitä samaan tahtiin harjoitusten kanssa.

Kakkonen on kääntynyt syyskaudelle, ja pikkuhiljaa mennään kohti syksyn ratkaisevia pelejä. Huhtala uskoo, että tänä vuonna Honka menee jälleen pitkälle ja uskoo vahvasti, että nyt on Hongan aika nousta Ykköseen.

– Ja omalla kohdallani toivon, että nimi ”Super-Sub” vaihtuu ”Super avauksen mieheksi”.

 

Honka myös vieraissa Kontua etevämpi

Esport Honka kaatoi eilen vieraskentällä Kontu FC:n lukemin 2-0. Hongan maaleista vastasivat ensimmäisellä minuutilla osunut Robert Ivanov ja lisäajalla loppulukemat viimeistellyt Kasperi Liikonen.

– Ottelu oli yllättävän kova. Jouduimme tekemään voiton eteen paljon töitä, Hongan päävalmentaja Juho Rantala totesi ottelusta.

– Pelitauko saattoi vaikuttaa myös otteisiimme pienesti, sillä takana oli erityisen onnistunut harjoitusviikko!

Honka aloitti ottelun erinomaisesti, kun Ivanov siirsi espoolaiset heti 1-0-johtoon.

– Osuman jälkeen pallollinen pelaamisemme oli tukkoisempaa. Kontulle kaikki kunnia hyvästä puolustamisesta. Meillä oli ongelmia rikkoa kotijoukkueen sitkeää puolustuslinjaa.

Rantalan mukaan aikaisemmin vastustajoukkue on väsynyt, kun Honka on jaksanut myllyttää ja luoda painetta sekä pitää palloa. Kontu ei kuitenkaan väsynyt.

– Siihen vaikutti myös se, että emme saaneet tarpeeksi pitkiä syöttöketjuja ottelun sisällä, joiden avulla Kontu-pakka olisi väsähtänyt.

Rantala oli tyytyväinen joukkueensa puolustusasenteeseen, ja totesi, että vaikkei vierailijoiden hyökkäyspelaaminen ollutkaan aivan kauden parasta niin joukkueena Honka puolusti erittäin mallikkaasta pitäen myös Kontun poissa maalintekopaikoilta.

– Ja tottakai voitto kolmannella nollapelillä putkeen miellyttää aina. Pakko myös mainita myös vaihtopelaajien hyvä sisäänajo.

Hongan seuraava peli on ensi sunnuntaina 31.7., ja vastassa on SalPa. Ottelu pelataan Tapiolan Urheilupuistossa ensi sunnuntaina kello 18:30 alkaen. Joukkueiden ensimmäinen kohtaaminen Salossa päättyi Hongan 2-0-voittoon.

– Jatkossa pelejä tulee olemaan kerran viikossa. Kokonaisuudessaan olemme hyvin aikataulussa. Pallonhallinta on se, mihin tulemme keskittymään harjoituksissa. Se on meidän tapamme pelata. Yksi selkeä teemamme on, että pystymme ottelun sisällä väsyttämään vastustajan, Rantala päätti.

 

EHTV – Rantala raportoi Cupia ja ennakoi harjoituskauden päätöstä

Esport Hongan päävalmentaja Juho Rantala käy läpi viime tiistain Suomen Cup-kamppailua. Samalla hän myös kääntää katseensa huomenna, tiistaina pelattavaan viimeiseen harjoitusotteluun Gnistaniin vastaan.

Honka jatkoaikavoitolla eteenpäin Suomen Cupissa

Esport Honka jatkaa satumaisten Suomen Cup-voittojen sarjaa. Nyt kaatui Kokkolan Pallo-Veikot jatkoajan jälkeen vieraskentällä lukemin 1-2. Hongan molemmista maaleista vastasi Rony Huhtala.

Honka tuli ottelun alkuun hyvin, mutta pian kotijoukkue pääsi peliin mukaan ja vei ottelua.

– KPV oli fyysinen joukkue, joka pyrki tulemaan laitojen kautta keskittämällä, Honka-ratkaisija Huhtala pohti.

– Alussa me hätäilimme ja roiskimme palloa. Loppua kohti aloimme pelata enemmän sitää omaa pallollista peliämme.

Ensimmäinen jakso päättyi tasalukemissa 0-0. Heti toisen puoliajan alkuun kotijoukkue KPV siirtyi 1-0-johtoon Dawda Bahin erikoistilannemaalilla.

– KPV:n johto-osuman jälkeen mentiin pitkään sillä tavalla, ettei me saatu edes kunnon paikkoja kotijoukkueen maalille, Honka-luotsi Juho Rantala kertoi ottelun lehdistötilaisuudessa.

– Vasta viimeiset viisi minuuttia hallitsimme ottelua.

Honka sai energiaa kentälle lopussa vaihtojen myötä. Myös pelityyli vahtui erittäin hyökkääväksi. Huhtala tasoitti pelin, kun ottelu oli edennyt tuomarin antamalle lisäajalle.

– Perovuo keskitti vasemmalta laidalta hyvän matalan pallon maalille, ja sain vain jalkani siihen väliin, Huhtala selitti ensimmäistä osumaansa.

Honka hallitsi jatkoaikaa. Se palkittiin 102 minuutilla, kun tällä kertaa vasemmalta tullut matala keskitys löysi Huhtalan, joka otti pallon haltuun ja laukoi vaikeasta paikasta pallon ohi KPV-vahti Joonas Myllymäen.

– Mahtava fiilis! Itselläni on ollut hieman rikkonaisempi harjoituskausi, joten itseluottamuksen kannalta maalit ovat todella tärkeä minulle myös henkilökohtaisesti. Nyt vain nöyrästi lisää hommia ja eteenpäin, Huhtala sanoi ottelun tauottua.

– Joukkueena uskoimme koko ajan voittoon!

Päävalmentaja Rantala kehui joukkueen esitystä ottelun jälkeen. Hänen mukaansa vierasottelu KPV:ta vastaan oli yksi pahimmista arpaonnista.

– KPV on kova joukkue ja tulee taistelemaan varmasti Divarin kärkisijoista. Arpa oli kova myös matkustamisen takia, Rantala sanoi.

– Jatkoonpääsy oli kannaltamme iloinen asia, ja toinen kiva juttu oli, että meillä oli lopussa kentällä 9 pelaajaa, jotka eivät ole Kakkosta ylempänä pelanneet. Esimerkiksi monta A-junioria oli mukana. Senkin takia tämä on todella kova juttu voittaa näin rutinoitunut joukkue kuin KPV, Rantala iloitsi ja nosti esille muun muassa toppari Robert Ivanovin, joka paini miehekkäästi Hongan alakerrassa entistä Veikkausliigan maalikuningasta, KPV-hyökkääjä Irakli Sirbiladzea vastaan.

Kuva: KPV:n kotisvuilta

 

Honka kohtaa Suomen Cupissa KPV:n

Esport Hongan kuudennen kierroksen Cup-vastustajaksi arvottiin Kokkolan Palloveikot.

Ottelu pelataan vieraskentällä ja kamppailun ajankohdasta ilmoitetaan heti, kun se selviää. KPV yrittää siirtää peliä viikonlopuksi. Hongan päävalmentaja Juho Rantalan kommentit tulevat heti, kun ottelun paikka ja aika ovat selvillä.

Pelaajaraportti – Johansson & Ivanov vs. TPS

Esport Honka eteni kuudennelle kierrokselle Suomen Cupissa. Viidennellä kierroksella kaatui Turun Palloseuran huikean trillerin jälkeen lukemin 5-4. Ottelu ratkesi vasta rangaistuslaukauskilpailussa.

– Veskarin silmin ei ollut kovin mukava ottelu. Neljä kertaa sai kaivaa pallon verkosta. Hienoja maaleja molemmat tekivät, mutta kaipa siinä olisi voinut jonkun maalin torjua, Honka-vahti Mika Johansson sanoi ottelun jälkeen.

Ottelu eteni pilkkukisaan asti. Johansson torjui yhden rankkarin ja viimeinen TPS-vetäjä ampui maalin ohi.

”Jallu”(Rantala) antoi hyvän vinkin Rähmösen(TPS-puolustaja) vetoon. Pari meni sormien kautta harmittavasti maaliin, ”Veikko”kertasi.

Rangaistuspotkukilpailun kummallisin veto nähtiin, kun pallo kimposi Johanssonin sormenpäiden kautta tolppaan, josta se pyörähti takakierteellä maan kautta maaliviivan yli.

– Näytettiin sekin laskettavan. Siinä vaiheessa ei ollut tietoa, kuuluuko maali hyväksyä.

Honka-torjujan mukaan voitto TPS:sta antoi Hongalle hyvän itseluottamusruiskeen jatkoa ajatellen.

– Varmasti antaa lisäbuustia tekemiseen. Vielä on yksi peli Cupia jäljellä ennen sarjakauden alkua.

Honkaan on täksi kaudeksi tullut uusi maalivahtivalmentaja mukaan. Johanssonin mukaan maalivahtivalmentaja helpottaa miehen omaa työskentelyä.

– Positiivinen asia. Tähän mennessä olen itse suunnitellut ja vetänyt harjoituksia maalivahdeille pelaamisen ohessa, ja niin sovittiinkin ennen kauden alkua. Mutta kyllä tämä silti helpottaa omaa työskentelyä, kun kuormaa on jaettu ja voidaan sumplia yhdessä harjoituksia.

Koko Hongan joukkue pelasi hyvän pelin TPS:aa vastaan, mutta yksi suurimmista onnistujista oli neljästä maalista huolimatta Honka-toppari Robert Ivanov.

– ”Roba” on tullut mahtavasti ryhmään mukaan, päävalmentaja Rantala kehui Ivanovia TPS-ottelun jälkeen.

Ivanov itse oli kamppailun jälkeen myös hyvissä tunnelmissa.

– Olipahan upea matsi. Tämän takia jalkapalloa pelataan, Ivanov sanoi.

– Saimme otteluun loistava alun. Sitten sattui pieni nukahdus ja kaveri pääsi tauolle 1-2-johdossa. Puoliajalla puhuimme kopissa, että kunhan lisäämme vauhtia niin peli kääntyy meille. Pelasimme kliseisesti viimeiseen sekuntiin asti omaa peliämme ja se palkittiin.

Ivanovin mukaan ei koskaan ole hyvä asia, jos puolustus päästää neljää maalia, mutta totesi heti perään, että tilanteet huomioon ottaen, puolustus ei voinut maaleille käytännössä mitään.

– Pari pomppumaalia ja se yksi kaukoveto. No, vaikka vastustaja teki ne maalit niin silti uskottiin voittoon. Emme lyöneet päitämme alas missään vaiheessa. Punainen kortti, loukkaantumiset, kaikki tuli, mutta uskoimme voittoon, koska meillä on niin hyvä nippu kasassa!

Myös Ivanov teki maalin rankkarikisassa. Maalin, joka vei Hongan jatkovetäjille asti. Mikäli Ivanov olisi epäonnistunut, Honka olisi tippunut pois Suomen Cupista.

Sampo(Koskinen) kysyi, kuka haluaa laukoa. Käsiä nousi aika vähän pystyyn, joten mä sanoin, et mä voin vetää. Naurahdin  jätkille, et joku sen kuitenkin kusee niin olkoon sitten mä. Vähän epävarmasti pallo meni maaliin, mutta kaikki lasketaan ja ehkä taisin tappaa vähän sen itseluottamusta. Mun mielestä hyvä pilkku, Ivanov sanoi tuttuun tapaan itseluottamusta uhkuen.

Nyt Hongalla on meneillään pääsiäisloma. Perjantain Ivanov lupasi ottaa lepäillen, mutta viikonloppuna jatkuu omatoiminen harjoittelu.

– Loman aikana tulee nukuttua ja levättyä. Treenamista ei voi missään vaiheessa kuitenkin unohtaa. Työ on vasta alussa!

Loppuun Honka-luotsi Juho Rantala halusi lausua vielä muutaman sanan.

– TPS-voitto ja kova taistelu oli hieno tapa kunnioittaa edesmenneen Raimo Helanderin muistoa. Honka-kannattajien äänekäs kannustaminen läpi ottelun antoi koko joukkueelle suuren lisävoiman, ja joukkue haluaa kiittää siitä tuesta!

Esport Honka voitti trillerissä TPS:n – Suomen Cupin 6. kierros kutsuu Honkaa

IMG_20160323_230717 20160323_220446 20160323_215050 20160323_215009

Esport Honka ja Turun Palloseura järjestivät satumaisen trillerin eilen, keskiviikkona Suomen Cupin viidennen kierroksen ottelussa. Esport Arenalla pelattu titaanien taisto päättyi huimien vaiheiden jälkeen Hongan 5-4-voittoon rangaistuspotkukilpailun jälkeen. Hongan ratkaisevan osuman iski Niki Otaru.

Honka aloitti ottelun mainiosti. Se hallitsi kamppailua ja iskikin ottelun avausmaalin. TPS-puolustuksen harhasyötön jälkeen Joel Perovuo teki Hongan 1-0-johto-osuman.

– Aloitimme ottelun ihan hyvin. Maalin jälkeen pelimme kuitenkin lopahti, Honka-käskijä Juho Rantala kommentoi ensimmäistä jaksoa.

Puolen tunnin kohdalla TPS iski kahdesti. Molemmilla kerroilla oli sama herra, Jani Virtanen asialla. Varsinkin Virtasen toinen osuma oli komea laukaus 25 metristä Honka-maalin ylänurkkaan. Tauolle mentiin vierasjohdossa 1-2.

– Tauolla me nostimme tasoa. Etenkin pidin siitä, kuinka näytimme selkärankaa siinä vaiheessa tauon jälkeen, kun olimme 1-2-tappiolla. Saimme todella hyvin painetta TPS:n maalille. Pelaajista keskikentän Filipe Mello ja Elias Tuomela nostivat pelin edetessä merkittävästi tasoaan, ja se on hyvän pelimiehen merkki.

Tauon jälkeen Honka myllytti näyttävästi hyökkäyksiä kohti TPS-maalia ja sai rakenneltua useampia hyviä maalintekotilanteita. Yritys palkittiin 68. minuutin kohdalla, kun Tuomela teki hyvän juoksun laitaa pitkin pelaten pallon Kasperi Liikoselle, joka keskitti matalan keskityspallon maalille. Otaru oli oikeassa paikassa oikeaan aikaan ja viimeisteli Hongan 2-2-tasoituksen.

Seuraava maali nähtiin vasta 83. peliminuutilla, ja osumasta vastasi vierasjoukkue TPS. Laidalta tullut keskitys tavoitti maalin edessä päivystäneen Niklas Blomqvistin, jonka hyvä laukaus löysi tiensä maaliin. Honka ei luovuttanut vaan osoitti mahtavasti, kuinka joukkueelta löytyy selkärankaa. Jälleen työ kantoi hedelmää, vaikka trillerin ainekset alkoivat jo tässä vaiheessa nousta tappiinsa. Loistavan ottelun pelannut ja runsaasti uurastanut Honka-hyökkääjä Karim Jouini rynnisti väkevästi ohi TPS-puolustuksen ja nuorukaisen laukaus kimposi hiukan onnekkaasti TPS-pelaajien jalkojen kautta maaliin. Peli oli 3-3 ja ottelussa mentiin jatkoajalle.

– Molemmat tekivät hienoja maaleja, ja erityisen tyytyväinen olen siitä, kuinka me näytimme selkärankaa nousemalla kaksi kertaa tappioasemasta peliin mukaan ja vielä jatkoajallakin, kun jouduimme pelaamaan tovin alivoimalla.

Heti jatkoajan alkuun Honka meni ottelussa 4-3-johtoon. John Weckströmin taiturimainen suoritus huipentui komeaan nostoon yli TPS-vahti Niclas Forsmanin.

– Johnin maali oli taikurimaisen siisti osuma! Mä olin ihan shokissa. En ole ikinä nähnyt vastaavaa ”livenä”, en hetkeen tiennyt, mitä tehdä, ”Taikurin” osumaa kommentoi myös erinomaisen ottelun pelannut Robert Ivanov.

Hongan maalin jälkeen oli TPS:n vuoro nousta tasoihin. Hyökkääjä Mikko Hyyrysen tarkka laukaus alanurkkaan tasoitti jälleen kamppailun. Tämän jälkeen trilleri sai uusia piirteitä. Honka-hyökkääjä Kasperi Liikonen pelasi itsensä lopullisesti kannattajien sydämiin, mutta samaa ei voi sanoa tuomareista. Liikonen taisteli hyökkäyspäässä tilanteen loppuun asti liukuen hieman myöhässä palloon. Tuomari näki liukutaklauksen kohdistuneen TPS-vahti Forsmaniin, ja lähetti Liikosen toisella keltaisella kortilla ottelusta ulos. Viimeiset kymmenen minuuttia jatkoajasta Honka pelasi alivoimalla. Ottelussa ei pelitilannemaaleja enää kuitenkaan nähty vaan ratkaisu siirtyi rankkarikilpailuun.

– Tiesimme, että luvassa oli hyvätasoinen ottelu, koska TPS pelaa samanlaista peliä kuin me, mutta olihan ottelu siihenkin nähden todella värikäs, Rantala analysoi.

Rangaistuspotkukilpailussa molemmilla joukkueilla oli viisi vuoroa. Molempien joukkueiden maalivahdit torjuivat kertaalleen, joten trilleri venyi jatkovetäjille asti. Kerrasta poikki-menetelmä katkesi lopulta nopeasti, kun TPS:n Friberg ampui ohi ja Otaru ratkaisi heti perään sinetöiden Hongan jatkopaikan kuudennella kierroksella.

– Todella makea fiilis voitosta. Suurin tavoite oli mennä Cupissa jatkoon, Honka-luotsi Rantala sanoi ottelun jälkeen ja totesi, että TPS:n kohtaaminen oli hyvä arpaonni.

– Harvoin tässä vaiheessa kautta tulee näin rankkoja matseja, mutta pelaajille täytyy nostaa hattua siitä, kuinka hienosti he hoitivat tämän voiton. Kokonaisuudessaan meiltä hyvä esitys, Rantala kehui loppuun suojattiensa esitystä ja oli erityisen iloinen pelaajien asenteesta.

Kooste: FC Honka – TPS 4-4, 6-5 rp. (23.03.2016)

Honka aloittaa Cup-urakkansa

Esport Honka aloittaa Suomen Cup-urakkansa. Neljännellä kierroksella Cupiin mukaan liittyvä Honka saa vastaansa Lohjan Pallon. Ottelu pelataan Kisakallion tekonurmella kello 18:45 alkaen.

LoPa aloitti Suomen Cupin toiselta kierrokselta. Kolmosessa pelaavat lohjalaiset voittivat NJS:n kakkosjoukkueen lukemin 1-3. Kolmannella kierroksella vastassa oli helsinkiläinen PPJ. LoPa eteni neljännelle kierrokselle samoin 3-1-lukemin, ja vastustajaksi arvottiin Honka.

– Tiukka viikko huipentuu Suomen Cupin aloitukseen, päävalmentaja Juho Rantala kertoi.

– Cupin matsi pelataan tekonurmella ja kova alusta on pelaajille varmasti hieman raskaampi. Mukavaa kuitenkin niinsanotut tosipelit alkavat.

Rantalan mukaan Hongan peli on ollut nousujohteista, vaikka toissa ottelussa tulikin tappio PK-35 Vantaata vastaan.

– Peli ollut hyvällä mallilla ja innolla odotan, miten pelimme on mennyt jälleen eteenpäin.