Sarjan viimeinen kärkikamppailu – ”Haluamme näyttää, kuka on ykkönen”

Esport Honka kohtaa tänään, tiistaina toistamiseen lyhyen ajan sisään sarjakakkosen, Gnistanin. Tasan kymmenen päivää sitten Honka varmisti lohkovoiton ja paikan Ykkösen karsinnoissa juuri Gnistania vastaan. Silloin Hongan kotinurmella ottelu päättyi espoolaisten voittoon lukemin 2-1.

Gnistan on pelannut hyvän kauden, sarjataulukkokin sen osoittaa. Se taisteli pitkään ihan lohkovoitosta, vaikkakaan missään vaiheessa lohkovoitto ei kovin lähellä käynyt helsinkiläisten kannalta Hongan ylivoimaisuuden takia. Toisaalta, jos Honka ei olisi osunut Gnistanin kanssa samaan lohkoon niin todennäköisesti Gnistan varmistelisi tällä haavaa lohkovoittoa ja paikkaa Ykkösen karsinnoissa. Viime kierroksilla Gnistanin selkäranka on aavistuksen verran notkahtanut. Syynä on varmasti lohkovoiton lipeneminen käsistä. Sillä oli neljän voitottoman ottelun putki takana, kunnes viime perjantaina joukkue onnistui kaatamaan kotonaan PKKU:n lukemin 3-1. Tällä hetkellä Gnistanilla on kasassa 44 pistettä ja kaulaa kolmantena olevaan, ottelun enemmän pelanneeseen TPV:n on kertynyt jo yhdeksän pistettä.

– Gnistan on sarjan selvä kakkonen. Me haluamme näyttää vielä kerran, kuka on ykkönen. Olemme aikaisemmin pelanneet heitä vastaan ihan hyvin, Hongan apuvalmentaja Sampo Koskinen kommentoi.

– Lisämausteensa otteluun tuo sarjan huonoin kenttä.

Honka on siis varmasti Kakkosen eteläisen lohkon voittaja, ja jatkaa näin ollen Ykkösen nousukarsintoihin. Lohkovoitto näkyi aavistuksen verran Hongan otteissa viime ottelussa Ilves-Kissoja vastaan, sillä vasta ottelun lisäajalla Hongan laitahyökkääjä Riku Selander toi espoolaiset tasoihin. Tasapeli Ilves-Kissoja vastaan oli samalla kauden kolmas pistejako Hongalle tällä kaudella.

– Isossa kuvassa kaikki loppukauden ottelut ovat valmistautumista karsintoihin. Saadaan paranneltua vammoja ja pelituntumaa niille, jotka ovat jääneet pienemmille minuuteille. Samalla yritämme hioa peliä vielä paremmaksi.

Koskisen mukaan lohkovoiton varmistuminen jo hyvissä ajoin ennen sarjan päättymistä ei vaikuta joukkueen motivaatioon viimeisillä kierroksilla.

– Pelaajien motivoiminen ei pitäisi olla vaikeaa, koska kyseessä on hyvä vastus ja kilpailu pelipaikoista on erittäin kova, kun yritämme löytää parhaassa vireessä olevat pelaajat karsintoihin.