RAPORTTI: Suomen Cup puolivälierä: KuPS 2 – 4 Honka

Esport Honka jatkaa  komeasti Suomen Cupissa kahdeksan parhaan joukkoon. Honka kävi hakemassa vierasvoiton Kuopiosta, kun Veikkausliigajoukkue KuPS kaatui kotikentällään 2-4 numeroin.

Kotijoukkue hallitsi palloa ensimmäiset minuutit, mutta ei päässyt huippupaikoille. Alkuminuuttien jälkeen peli tasaantui selvästi, ja Honka sai monia vaarallisia vastahyökkäyksiä aikaiseksi.
20 minuutin kohdalla Masar Ömer laukoi upean kääntölaukauksen, jonka KuPS-vahti Otso Virtanen sai kuitenkin torjuttua alakulmasta.

Kaksi minuuttia myöhemmin pallo löytyi ensimmäistä kertaa maalista. Vahvan ottelun pelannut Ömer pääsi puskemaan matalasta keskityksestä alakulmaan, ja vei Hongan toisella cup-maalillaan 0-1 vierasjohtoon.

Maalin jälkeen ottelu jatkui tasaisena. Kuopiolaiset hallitsisivat hieman enemmän palloa, mutta Honka iski vaarallisilla vastahyökkäyksillä. 38:n minuutin kohdalla pallo jäi Toni Sjöstedtin antamasta kulmapotkusta pyörimään maalin edustalle, ja lopulta Jatuli Laevuo laukoi sen toistamiseen ohi Otso Virtasen.

Kauan ei seuraavaa maalia tarvinnut odotella. Douglas Silveiran tarkka kulmapotku löysi kapteeni Tommi Saarisen pään, ja Honka siirtyi jo selvään 0-3 vierasjohtoon. Näissä lukemissa mentiin tauolle.

Toisellakin jaksolla KuPS piti enemmän palloa, mutta Hongan puolustus piti vastustajan poissa maalinteosta.

Kello näytti 65:ttä minuuttia, kun kotijoukkue onnistui ensimmäisen kerran maalinteossa. Azubuike Egwuekwe jatkoi pallon Hongan maalille, ja Gbolahan Salami runnoi sen ohi Tim Murrayn.

Honka ei kuitenkaan kavennusmaalista hätkähtänyt, vaan iski kymmenen minuutin kuluttua  jälleen kulmapotkusta. Tällä kertaa Douglas löysi Robert Ivanovin pään, pallo etukulmasta maaliin ja Hongan johtolukemiksi komeat 1-4.

Hongalla oli muutama paikka vielä lisätä johtoaan, ja KuPS-puolustus joutui tekemään kaikkensa pitääkseen eron kolmessa maalissa. Noin seitsemän minuuttia ennen loppua KuPS onnistui vielä Nikko Boxallin toimesta kaventamaan tilanteeksi 2-4, mutta enempää maaleja ei nähty.

Honka jatkaa näin ollen Suomen Cupin puolivälieriin, jossa vastaan asettuu Pietarsaaren FF Jaro. Ottelun voittaja jatkaa neljän parhaan joukkoon ja välieriin. Ottelu pelataan Pietarsaaren Tellushallissa ensi lauantaina, 18.3. klo 15.15.

Hongan kokoonpano:
#5 Duarte Tammilehto
#13 Tim Murray (MV)
#14 Ilari Äijälä
#15 Jatuli Laevuo
#17 Toni Sjöstedt (90′ Miko Puuskari)
#21 Joel Perovuo
#23 Kasperi Liikonen
#25 Masar Ömer (78′ Onni Puhalainen)
#28 Tommi Saarinen (C)
#31 Robert Ivanov
#35 Douglas Silveira (80′ Maximo Tolonen)

Maalintekijät:
23′ Masar Ömer 0-1
38′ Jatuli Laevuo 0-2
42′ Tommi Saarinen 0-3
76′ Robert Ivanov 1-4