Pelaajaennakko: Tommi Saarinen vs. Haka

Esport Honka kohtaa tänään Suomen Cupin puolivälierässä Valkeakosken Hakan. Ottelu pelataan Tehtaan kentällä, Valkeakoskella kello 18:30 alkaen. Viime vuonna Haka tiputti pari kierrosta aiemmin Hongan Cupista.

Molemmat joukkueet aloittivat Suomen Cupin neljänneltä kierrokselta. Honka kaatoi Lohjan Pallon selvin 5-0-lukemin, mutta Hakalla oli haastavampaa. Kakkosessa pelaava EsPa kiusasi valkeakoskelaisia jatkoajalle asti johtaen ottelua lähes 80. peliminuutille asti. Lopulta Haka voitti ottelun lukemin 6-3.

Viidennelle kierroksella molemmat joukkueet selviytyivät jatkoon rangaistuspotkukilpailun kautta. Honka kaatoi kotonaan TPS:n todellisen trillerin jälkeen ja Haka taas voitti Veikkausliigajoukkue Ilveksen.

Viime kierroksella, eli kuudennella kierroksella TPS otti hallitun 4-1-voiton jälleen Veikkausliigajoukkueesta, kun Rovaniemen Palloseura oli kuin vastaantulija Hakalle. Honka sai vastaavasti tehdä jälleen kunnon päivätyön. Lopulta Honka oli jatkoajan jälkeen KPV:ta lukemin 2-1 parempi. Kyseisessä ottelussa Honka-kärki Rony Huhtala onnistui kahdesti.

– Mahtavaa päästä pelaamaan taas Cupia. Vastassa on fyysinen ja yhtenäinen joukkue. Meidän tulee olla keskimääräistä vahvempia. Lähdetään siitä, että pidetään nolla omassa päässä ja oma pallollinen peli entisellään, Honka-kippari Tommi Saarinen ennakoi Cup-ottelua.

Saarinen kehotti Valkeakoskelle matkaavia Honka-kannattajia pitämään samanlaista meininkiä kuin viimekin vuonna Cupin pelissä.