Pelaajaennakko – Niki Otaru vs. KTP

20160215_195407 20151123_184836

Esport Honka kohtaa huomenna, keskiviikkona viime kauden päätteeksi Veikkausliigasta Ykköseen pudonneen KTP:n. Ottelu alkaa Esport Arenalla kello 19 ja kamppailuun on ilmainen sisäänpääsy. Seuraavassa Niki Otaru käy läpi mennyttä ja ottaa kiinni hiukan KTP-ottelusta.

– Helmikuussa on nostettu tempoa harjoituksissa ja meno on ollut intensiivisempää. Olemme myös pelanneet paljon hyviä treenimatseja korkeamman sarjatason joukkueita vastaan, ja ne ovat hyviä tasonmittareita, Otaru sanoi, ja totesi, että aikaa pallon kanssa on ollut huomattavasti vähemmän kuin esimerkiksi Kakkosessa.

Otaru kävi läpi menneitä harjoitusotteluita aivan sieltä Haka-pelistä saakka. Hänen mukaansa pelinavaus oli ihan hyvää jo ensimmäisessä pelissä, mutta huomaa myös selkeän eteenpäin menon siinä.

– Kuvioita on harjoiteltu, ja se näkyy selvästi. Muun muassa pelinavaamisessa keskelle ja siitä laidoille on ollut hyviä juttuja!

Kesällä 30 vuotta täyttävä Otaru totesi, että monet nuoret pelaajat ovat nostaneet tasoaan roimasti viime kaudesta. Ilahduttavaa on miehen mielestä ollut myös runsas pelaajien määrä harjoituksissa.

– Lähemmäs 30 jätkää harjoittelee tällä hetkellä meidän ringissä, ja se näkyy positiivisesti muun muassa kilpailuna pelipaikoista, Otaru avasi.

Tosiaan, kilpailuna pelipaikoista. Viime ottelussa Virolaista Nömme Kaljua vastaan Otaru pelasi hieman itselleen vieraammalla laitapuolustajan tontilla.

– Koutsi kysyi ennen peliä, että käykö tämä? Sanoin, että paikka kuin paikka sopii minulle!

Viime kaudella Honka aloitti samoihin aikoihin joukkueharjoitukset. Nyt on menty jo kahdesta kolmeen kuukautta. Se näkyy myös pelaajien kuntopuolella.

– Todella hyvä kondis. Muutama kausiflunssa on ollut, mutta sitten on otettu pari päivää huilia, joten se ei ole menoa haitannut. Itse olen esimerkiksi todella paljon paremmassa kunnossa kuin viime kaudella samaan aikaan. Voisi sanoa, että alla on kaksi kuukautta paremmat pohjat lähteä tulevaan kauteen.

Huomenna Honka kohtaa siis KTP:n. Tällä kaudella Honka ei ole otteluakaan vielä hävinnyt ja jälleen on edessä kova iltapuhde. Vaikkakin kyseessä on harjoitusottelu niin päävalmentaja Juho Rantalan sanoin, näissäkin peleissä opetellaan voittamisen kulttuuria.

– Kotka on kova joukkue, Veikkausliigatasoa. Itse tunnen sieltä muutaman pelaajan ja se lyö hyvää lisäkipinää. Sanotaan, että me voitamme 2-0.