Nousukarsinta osa 1. – Kumpi joukkueista ottaa kiinnityksen?

Esport Honka kohtaa tänään, lauantaina 10.10. Ykkösen nousukarsinnoissa Kokkolan Pallo-Veikot. Kaksiosaisen karsinnan ensimmäinen ottelu pelataan siis tänään Kokkolassa. Ottelu alkaa kello 15.

KPV Voitti oman Pohjoisen lohkonsa ja arvottiin pelaamaan Eteläisen lohkon voittajaa, eli Honkaa vastaan. KPV:n materiaali on yksi Kakkosen parhaista, mutta silti joukkueella oli omassa lohkossaan yllättäviä vaikeuksia. Kokkolalaisten karsintapaikka ja lohkovoitto sinetöityivät vasta toiseksi viimeisellä kierroksella. KPV voitti Kakkosessa 18 kertaa. Se keräsi neljä tasapeliä ja peräti viisi kertaa joukkue poistui kentältä tappio niskassaan. Jos Honka pyrkii pelaamaan kaunista syöttöpeliä ja pitämään palloa niin KPV:n vahvuus on erikoistilanteissa ja puolustussuuntaan pelaamisessa.

Honka oli suvereeni Eteläisessä lohkossa. Vakuuttavat 22 voittoa kertovat espoolaisten joukkueesta. Honka varmisti karsintapaikkansa jo kuukauden päivät sitten. Sen jälkeen Hongalla on ollut tulosten valossa kauden huonoin jakso, johon mahtui myös viimeisen kierroksen kauden ensimmäinen tappio-ottelu Käpylän Palloa vastaan. Toisaalta lohkovoiton varmistamisen jälkeen Honka kierrätti kokoonpanoa rutkasti, joten tulokset eivät kerro Hongasta aivan koko totuutta.

– Olemme treenanneet hyvin joukkueena ja siellä on ollut hyvä meininki päällä. Kaikki ovat todella innoissaan karsintapeleistä, Honka-hyökkääjä Karim Jouini kertoi.

Laitapuolustaja Jatuli Laevuon mukaan joukkueen tekemisestä välittyy tällä hetkellä todella päättäväinen olemus, mutta mies myös toteaa, että ilmapiiri on silti joukkueen sisällä rento.

– Todella innolla odotan pelejä, sillä vain tähän on tähdätty koko kausi. Lohkovoitto oli meille vain välietappi, Laevuo totesi.

Molemmat herrat, sekä Jouini että Laevuo, että kommentoivat omia pelisuorituksiaan lähes identtisesti.

– Alkukaudesta oli vaikeaa loukkaantumisen takia, mutta sen jälkeen on päässyt pikku hiljaa pelaamaan enemmän. Verrattuna viime kauteen olen pelannut tasaisemmin, mutta hyökkääjänä pitäisi pystyä tekemään maaleja enemmän, Jouini sanoi.

– Oma kausi on kulkenut mielestäni oikein hyvin. Tekemiseni on mennyt koko ajan eteenpäin, Laevuo puolestaan miestiskeli.

Kumpainenkin toteaa, että tulevat karsintapelit ovat varmasti tähän mennessä uran kovimmat ottelut.

– Tätä ei voi sanoin kuvailla, kuinka tärkeitä pelejä nämä ovat henkilökohtaisesti. Olen pikkupoikana pelannut jo Hongassa ja haaveillut ammattilaisurasta. Voitto tästä otteluparista veisi taas askeleen lähemmäs unelmaani, Jouini tunnelmoi loppuun.