#KohtiYkköstä – Robert Ivanov

Nousukarsintojen ensimmäinen osaottelu lähestyy. Tulevana sunnuntaina 9. lokakuuta Honka kohtaa Oulun Palloseuran Tapiolan Urheilupuistossa kello 16:30. Kun viime kaudella pelattiin karsintoja Espoossa, nimi Robert Ivanov ei sanonut honkalaisille oikeastaan mitään. Menneen kauden aikana tuo nimi on noussut kuitenkin kaikkien Honkaa seuraavien huulille.

 

– Pakko myöntää, etten olisi itsekään uskonut vuosi sitten, että pelaan Hongan paidassa nousukarsintoja nyt, Ivanov kertoi tiistai-iltapäivänä metrossa matkalla kohti Tapiolan Urheilupuistoa.

Niin metrossa, vieläkään ei siis puhuta Länsimetrosta vaan Helsingin sisäisestä liikenteestä. Kontulan Kontun kasvatti Ivanov saapuu harjoituksiin aina kotiseuduiltaan Itä-Helsingistä.

– Miksi tulin Honkaan? No, se oli itselleni suurin tavoite viime kauden jälkeen päästä pelaamaan Honkaan. Pelasin viime kaudella Kakkosta FC Viikingeissä, mutta siellä tilanne alkoi olemaan suhteellisen sekava, ja päätin lähteä kokeilemaan siipiäni. Tunsin Hongasta entuudestaan hyvän kaverini Riku Selanderin, ja hän suositteli soittamaan Honkaan. Soitin ”Jallulle”(Rantala), pääsin kokeilemaan harjoituksiin ja lopulta sain sopimuksen. Voin kertoa, että ennen ensimmäisiä harjoituksiani Hongassa, minua jännitti paljon. Oli häkeltynyt fiilis, Ivanov kertasi alkutaivaltaan Espoossa.

– Täällä on puitteet kunnossa ja toiminta on vakaalla, hyvällä pohjalla.

Ivanov pääsi heti joukkueeseen hyvin sisään. Ja ensimmäisestä ottelusta lähtien vuonna 1994 syntynyt nuori mies on ollut suoraan sanottuna vakuuttavan eleetön keskikentän pohjalla ja topparina pelatessaan. Hän on myös pysynyt läpi kauden kunnossa, ja on siitä kiitollinen.

– Ensimmäisessä harjoitusottelussani viime kauden liigaseuraa vastaan näin, että pystyn pelaamaan hyvällä tasolla. Se peli jopa yllätti itsenikin jonkin verran,  miten pystyimme sekä joukkueena että henkilökohtaisesti pärjäämään niin hyvin entistä Veikkausliigaseuraa vastaan. Suomen Cupin vaiherikas TPS-ottelu avasi lopullisesti kaikki lukot. Se oli niin makoisa voitto, ja sen voiton jälkeen tuntui, että joukkue hitsaantui lopullisesti yhteen, Ivanov kävi läpi ensimmäisiä vaiheitaan Hongan paidassa, ja viittasi TPS-ottelulla Hongan rangaistuspotkukilpailussa saavutettuun voittoon sekä jatkoon pääsyyn Cupissa.

Vaikka kausi on sujunut Ivanovilla yli odotusten niin myös huonoja vaiheita on sattunut kauden varrelle.

– Alkukaudesta oli välillä sellaisia pelejä, jossa tuli yritettyä liikaa, ja pelaaminen meni ylisuorittamiseksi. Se on myös asia, jossa olen kauden edetessä kasvanut. Olen huomannut, että kun pelaa omilla vahvuuksillaan ja omana itsenään niin se on kaikkein kultaisin keskitie, Ivanov mietiskeli, ja totesi menneensä kauden aikana eteenpäin myös taktisella puolella.

– Topparina en ollut pelannut pitkään aikaan ennen kuin nyt Hongassa. Pelikäsitys yleisellä tasolla on parantunut omasta mielestäni.

Honka kiitää tällä hetkellä kymmenen ottelun voittoputkessa. Ivanovin mukaan Honka on tällä hetkellä kovimmassa iskussa koko kaudella.

– Joukkueenakin on menty kokonaisuudessa todella paljon eteenpäin niin kentällä kuin sen ulkopuolellakin. Vaikka kopissa henki on ollut koko ajan hyvä niin se vaan parantuu päivä päivältä. Kaikki puhaltavat yhteen hiileen, ja kaikkien kanssa voi viettää aikaa ja jutella. Meidän kopissamme ei sellaista pelaajaa ole, joka ei olisi tässä hommassa mukana. Se on yllättävän harvinaista nykypäivänä.

Kaksimetrinen keskuspuolustaja myöntää, että karsinnat jännittävät, mutta samalla mies odottaa niitä todella innolla. Ivanovin mukaan edessä ovat uran ”siisteimmät” kamppailut.

– Uskon, että meidän omalla hyvällä 90 minuutin tekemisellä voitamme molemmat ottelut ja etenemme Ykköseen!

Länsimetro ei ole vielä valmis, mutta kaikesta huokuu, että Ivanov ja Honka ovat.

 

SUNNUNTAINA!
”Kohti Ykköstä, Nousukarsintojen 1. osa!”

HONKA – OPS
Su 9.10. klo 16:30
Tapiolan Urheilupuisto

LIPUT!