Karsintaennakko: Päävalmentaja Juho Rantala vs. OPS – Honka on valmis!

Esport Honka aloittaa nousukarsintarupeamansa huomenna, sunnuntaina 9. lokakuuta kotiottelulla Oulun Palloseuraa vastaan. Tapiolan Urheilupuistossa kello 16:30 alkava kamppailu on nousukarsintojen ensimmäinen osaottelu. Hongan päävalmentaja Juho Rantalan mukaan joukkue on valmis alkaviin nousukarsintoihin.

– Ensinnäkin haluan sanoa alkuun, että jokaiselle pelaajalle pitää nostaa hattua koko tästä menneestä kaksivuotisesta sesongista. Olemme pelanneet noin 50 sarjaottelua, joista olemme voittaneet 85 prosenttia. Cupissa olimme puolivälierissä, joten kyllä tässä on hommia tehty oikein, Honka-luotsi Juho Rantala sanoi.

Hongan kausi käynnistyi yllättävällä vierastappiolla TPV:lle 3-2-lukemin. Sen jälkeen on tullut vain yksi tappio sarjassa, ja jälleen kerran Hongan lohkovoitto varmistui hyvissä ajoin.

– Olemme reagoineet tappioihin oikealla tavalla. Otteet ovat aina parantuneet häviön jälkeen. Välillä tulee häviöitä, mutta tärkeää on, miten niistä pääsee yli. Esimerkiksi ensimmäisessä ottelussamme meillä oli haasteita puolustuspelaamisen kanssa, mutta saimme sen nopeasti kuntoon, sillä TPV-kamppailun jälkeen pidimme monta peliä nollan omassa päädyssämme. Nämä ovat yksittäisiä pelejä, mutta vaikuttava kokonaisuuteen.

Rantala on ollut todella tyytväinen täksi kaudeksi tulleisiin joukkueen uusiin hankintoihin. Kaikki ovat vakuuttaneet ja olleet laadukkaita pelimiehiä.

– Kaikki uudet pelaajat ovat tuoneet uuden lisän joukkueeseemme. Hyvä esimerkki on viime kaudella Kakkosen parhaaksi pelaajaksi valitun Filipe Mellon loukkaantuminen, jonka olemme saaneet korvattua hyvin.

Rantalan mukaan vanhat pelaajat ovat edesauttaneet suuresti uusien pelaajien mukaantuloa.

– Joukkueen sisällä vallitsee niin hyvä ilmapiiri, että porukkaamme on helppo tulla mukaan.

Ykkösen nousukarsinnat huipentavat Hongan kauden. Kuten on monta kertaa todettu, viimekautinen pettymys on kuopattu, ja nyt Honka on valmis tulevaan haasteeseen. Vippaskonsteja ei tarvita, sillä Hongan omalla laadukkaalla pallonhallintaan perustuvalla tekemisellä nousu Ykköseen on täysin omissa käsissä.

– Vastassa on erittäin laadukas ja hyvä joukkue. OPS:lla on vahvoja yksilöitä, joilta löytyy runsaasti tulivoimaa. Uskon kuitenkin, että kunhan pidämme oman pelimme tasapainossa niin hyvä tulee. Valmistautuminen on sujunut todella hyvin, ja joukkue on todellakin valmis aloittamaan karsinnat.

Juho Rantala, mitä haluat sanoa joukkueestasi?

– Olemme koko valmennusryhmän kanssa todella ylpeitä joukkueestamme ja pelaajista, joiden kanssa saamme työskennellä päivittäin. On hienoa tulla joka päivä työskentelemään hyvien pelaajien kanssa.

Honka on valmis!