Kapteenilla kovat piipussa – ”Uran tärkein ottelu”

Esport Hongan viimeinen ottelu tällä kaudella lähenee kovaa vauhtia. Tuleva kamppailu Kokkolan Pallo-Veikkoja vastaan on samalla sesongin tärkein ottelu. Sillä otteluparin voittaja etenee ensi kaudeksi Ykköseen. Hongan kapteenin, Tommi Saarisen mukaan luotto nousuun on tappiosta huolimatta vahva.

Nousukarsinnan ensimmäinen osa KPV:ta vastaan Kokkolassa päättyi harmittavasti Hongan 1-0-tappioon. Ottelun kulku oli odotetunlainen. Honka hallitsi, mutta kokkolalaiset iskivät erikoistilanteesta.

– Ensimmäinen kamppailu oli tiukka taistelupeli. Emme onnistuneet maalipaikoissa, Saarinen mietiskeli tappion syitä.

Ihmeitä ei viikossa tapahdu, eikä pidäkään tapahtua. Hongan pitää pelata omaa hyvää pallonhallintapeliä, jota se on koko kauden noudattanut.

– Harjoituksissa on lähinnä keskitytty asioihin, joissa KPV:n kanssa pitää olla varuillaan, kuten erikoistilanteissa ja vastahyökkäyksissä. Harjoituksissa on ollut poikkeuksellisen keskittynyt tunnelma.

Nuoresta iästään huolimatta Saarisella on joukkueen sisällä iso vastuu. Hän on joukkueen kapteeni.

– Ei tehtäväni kapteenina ole niin ihmeellinen. Hoidan oman osani treeneissä ja viimeistelyn ennen peliä viimeisen päälle hyvin. Sitten täytyy vain luottaa valmennukseen ja joukkuekavereihin. En juurikaan ala tässä vaiheessa kautta asioita muuttamaan.

Lauantain ratkaiseva kamppailu tulee Saarisen mukaan ratkeamaan pieniin asioihin. 20-vuotias toppari toivoo, että Honka saa katsomosta 12. kenttäpelaajan.

Tommi, kuinka tärkeä lauantain karsintaottelu on sinulle henkilökohtaisesti?

– Tärkein tähän mennessä.