Hongan Suomen Cup-taival päätökseen – Kakkosessa kärkikamppailu

Esport Hongan Suomen Cup-taival päättyi keskiviikkona, kun Valkeakosken Haka pudotti Hongan puolivälierissä lukemin 2-1. Hongan maalin viimeisteli Jean Silva.

– Haka-ottelu oli odotetun tiukka, ja meillä oli mahdollisuutemme jatkopaikkaan, Honka-valmentaja Sampo Koskinen sanoi.

Ensimmäisellä puoliajalla espoolaiset eivät saaneet peliään rullaamaan toivotulla tavalla. Koskisen mukaan Honka olisi tarvinnut pidempiä hyökkäyksiä sekä pallonhallintajaksoja. Haka johti ottelua avauspuoliajan jälkeen 1-0. Valkeakoskelaisten ensimmäisen jakson ainokaisen iski Jaakko Rantanen, kun ottelua oli pelattu 35 minuuttia.

– Toisen jakson aloitimme jopa turhan innokkaasti hyökäten ja Haka pääsi rokottamaan hyvästä vastahyökkäyksestä, Koskinen kertoi puhuen Hakan 2-0-maalista, jonka teki Topi Järvi 58. peliminuutilla.

Koskinen sanoi, että toinen puoliaika oli Hongalta onnistunut. Espoolaiset saivat vyörytettyä tilanteita kotijoukkueen maalille. Parhaat paikat siunaantuivat Rony Huhtalalle ja Toni Sjöstedtille. Huhtala pääsi yrittämään läpiajosta ja Sjöstedtillä oli avopaikka. Kerran pallo kävi Hakan maaliviivalla. Lopulta Silva pääsi iskemään Hongalle kavennusosuman, mutta se ei riittänyt ja Haka vei voiton 2-1-lukemin.

– Kaiken kaikkiaan Cup oli meille erittäin positiivinen kokemus ja piristi kevättämme. Saimme kovia virallisia otteluita ja voitot esimerkiksi KPV:sta ja TPS:sta antavat uskoa tulevaan. Välieriinkin oli hyvä mahdollisuus, mutta tällä kertaa jäimme Suomessa kahdeksan parhaan joukkooon. Siinä joukossa haluamme olla myös lähitulevaisuudessa.

Honka kohtaa huomenna, maanantaina 20.6. Kakkosen ottelussa BK-46:n Karjaalla. Kyseessä on kärkikamppailu, sillä BK-46 on sarjassa kolmantena vain kaksi pistettä sarjaa johtavaa Honkaa perässä. Se on voittanut viidesti, pelannut kerran tasan FC Espoota vastaan ja hävinnyt hieman yllättäen Atlantikselle.

– Vastassa on fyysinen joukkue, jolla on varsinkin hyökkäyspäässä nopeita ja laadukkaita pelaajia. Lähdemme parantamaan ottelussa pallollista peliämme ja puolustuksen kenttätasapainoa.