Helsinki Cup-muistoja – Kasperi Liikonen

Legendaariseksi turnaukseksi muodostunut Helsinki Cup pelataan jälleen ensi viikolla. Moni Hongan nykyisistä pelaajista on taistellut Helsinki Cupin nurmilla. Turnauksen perustajäsenistöä tulee myös Hongasta, sillä pitkän linjan valmentajasuuruus Raimo Konkola sekä hiljattain menehtynyt Honka-legenda Raimo Helander ovat turnauksen alulle panijoita. 

– Todella mahtava junioriturnaus. Ensimmäiset muistot turnauksesta ovat, kun pääsi pelaamaan ulkomaalaisia joukkueita vastaan, vuonna 1994 syntynyt Honka-laituri Kasperi Liikonen kertoi.

Liikonen muistaa elävästi monia hienoja hetkiä ”Hesa Cupista”, mutta kaikkein upeimmat muistot ovat ottelut Venäjän suurseura Dynamo Moskovaa ja erästä saksalaista seuraa sekä HJK:ta vastaan pelatut kamppailut.

– Venäläisiä vastaan pelasimme viimeisenä vuotenani C-15-junioreissa. Meillä ei pitänyt olla ensimmäisellä jatkokierroksella mitään saumoja, mutta niin vain silloinen seurani FC Espoo marssi 2-0-voitolla jatkoon. Itsekin osuin siinä kamppailussa. Toinen joukkueen osalta kova saavutus oli, kun pelasimme HJK:ta vastaan Premier Cup-vuotena, kun ”Klubilla” oli käytännössä ikäluokan paras jengi. Siinäkin ottelussa meidän piti paperilla ottaa rumasti selkään, mutta niin vain taistelimme 0-0-tasapelin. Henkilökohtaisesti paras muisto on tekemäni neljä maalia saksalaisen joukkueen verkkoon, Liikonen kertasi ikimuistoisia hetkiään.

– Pisimmälle olen päässyt 12-13-vuotiaana, kun tipuimme juuri Hongalle puolivälierissä.

Liikosen mukaan Helsinki Cup oli yksi kesän kohokohdista. Mökkeilyt ja muut kesäasiat oli siirretty hyvissä ajoin sivuun turnauksen tieltä.

– Ensimmäisen kerran olin mukana 8-vuotiaana, ja viimeisen turnauksen pelasin 15-vuotiaana. Ja siinä välissä tuli osallistuttua joka kesä.

Myös tänä vuonna Liikonen tullaan näkemään Helsinki Cupissa, mikäli kiireet sallivat. Tosin tällä kertaa vain katsojan roolissa.

– Pari serkkuani pelaa nuoremmissa ikäluokissa, joten olisihan se mukava käydä verestämässä muistoja ja katsomassa pelejä.

Honka pelaa seuraavan kotiottelunsa sunnuntaina 3.7. Kiffeniä vastaan. Ottelu alkaa Tapiolan Urheilupuistossa kello 18:30. Kyseessä on samalla lähtölaukaus Helsinki Cupiin, ja Hongan junioripelaajia palkitaankin ennen ottelun alkua.

– Toivottavasti sunnuntaina meininki on samanlainen, kun tiistain FC Espoo-ottelussakin. Oli mahtavaa pelata upean kotiyleisön edessä. Ainut harmi oli, ettemme voineet tarjota katsojille voittoa, Liikonen lopetti ja toivotti kaikki tervetulleiksi sunnuntain kotipeliin.

”HESA CUP-matsi”

HONKA – Kiffen

Su 3.7. Klo 18:30

Tapiolan Urheilupuisto

Liput

TERVETULOA!