Espoo-päivän huipentaa Hongan kotiottelu – ”Honka on koko Espoon espoolainen juttu”

Esport Honka kohtaa lauantaina Espoo-päivän ottelussa Viikingit. Kamppailu huipentaa Espoo-päivän, ja siihen on kaikilla ilmainen sisäänpääsy. Moni Honka-pelaaja on aloittanut peliuransa keltamustaraitapaita päällään, tai ainakin espoolaisessa joukkueessa. Moni pelaaja on myös jäänyt Espooseen, vaikka muualtakin on tullut pyyntöjä, miksi näin?

– Olen aina pelannut Hongassa, ja siitä on tullut itselleni juttu, etten tule muualla pelaamaan kuin Hongassa. Oli se sitten edutusjoukkue tai joku muu seuran joukkue, Honka-maalivahti Ville Hursti sanoi.

– Tietysti, kun asui Espoossa niin joukkueeksi valikoitui oman kylän seura. Siitä eteenpäin toiminta on ollut Hongassa Suurimman osan ajasta niin tasokasta, ettei ole tarvinnut muualle haikailla. Honka tuntuu kodilta, on tuttu ja turvallinen espoolainen seura, joukkueen kapteeni Tommi Saarinen puolestaan totesi.

Välillä kuulee puheita, että Honka on vain tapiolalaisten joukkue, mutta Hursti ja Saarinen ovat molemmat sitä mieltä, että Honka on koko Espoon espoolainen juttu.

– Espoolaisuus ja asuinpaikka ovat olleet tärkeänä osana pelaamista Hongassa. Olen asunut aina Urheilupuiston läheisyydessä, ja asiat ovat aina sujuneet kohdallani hyvin Hongassa. Honka on aina ollut ensimmäinen vaihtoehto minulle, Hursti jatkoi, ja totesi, että kiinnostusta on tullut muualtakin, mutta Honka on aina valikoitunut Hurstin kohdalla ykkösjoukkueeksi.

– Pidän Honkaa ehdottomasti koko Espoon joukkueena. Varsinkin, kun katsoo pelaajien taustoja, Saarinen sanoi.

Saarisen mukaan Hongalla on erinomaiset kannattajat, etenkin kun asiaa tarkastelee Suomen mittakaavassa. Nuorta kapteenia lämmittää myös suuresti nähdä omia Honka-junioreita katsomossa.

– Aikoinaan olin itsekin katsomossa hurraamassa, kun John(Weckström) ja Roni(Porokara). Toivottavasti tulevaisuuden huippupelaajatkin voivat nyt innostua meidän esityksistämme kentällä.

Loppuun Saarinen korostaa, että Espoo on urheileva kaupunki, mutta toivoisi huippu-urheilun aseman vahvistuvan kotipitäjässään.

– Mutta kuten todettua, meillä on erinomaiset kannustusjoukot, ja se mahdollistaa peliesitysten parantumisen pitkällä aikavälillä.

Lauantaina pelataan siis Espoo-päivän kunniaksi Kakkosen ottelu, kun Honka isännöi Viikinkejä. Espoo-päivää kunnioittaen kaikilla on mahdollisuus tulla seuraamaan ottelua ilmaiseksi Tapiolan Urheilupuistoon. Taisto alkaa kello 16!