ENNAKKO: Vierailu Ouluun – AC Oulu-Honka

Honka matkustaa Ouluun, kun sarjan neljännellä sijalla majaileva AC Oulu isännöi keltamustia Raatissa. AC Oulu-Honka käynnistyy tiistaina 1.8. klo 18.30.

Honka nappasi maanantaina puhtaan 3-0 kotivoiton GrIFK:sta ja nousi sarjan kärkeen. Kovassa vireessä oleva Masar Ömer osui kahdesti. Ömerillä on nyt kasassa kolme maalia kolmeen Ykkösen otteluun. Kasperi Liikonen pitää yhä Hongan sisäisen maalipörssin kärkipaikkaa viidellä maalillaan. Rony Huhtala on osunut neljästi, Ömer, Jean Silva, Joel Perovuo, sekä Joni Korhonen kolme kertaa. Hongan kanssa tasapisteissä oleva KPV kärsi lauantaina tappion EIF:lle, joten Hongalla on tiistaina mahdollisuus repiä kokkolalaisiin kolmen pisteen kaula. Kolmantena oleva TPS kohtaa sunnuntaina OPS:n.

AC Oulu aloitti kauden vahvasti, mutta kärsi sen jälkeen heikommasta vireestä. Viime otteluissa se on kuitenkin palannut voittokantaan, ja on sarjassa neljännellä sijalla. Viime viikolla se otti kovan päänahan, kun KPV kaatui kotonaan 0-1. Oululaisten maalin viimeisteli Jair pilkulta.
Joukkueen paras maalintekijä on kahdeksan kertaa maalannut Sasa Jovovic, mutta serbihyökkääjä siirtyi kesken kauden Veikkausliigan JJK:hon. Korvaajaksi saapui meksikolainen Alberto Alvarado Morín. Nykyisistä AC Oulun pelaajista kovimmassa maalivireessä on Titi Essomba, jonka tilillä on viisi maalia. Oululta on tiistain kamppailusta sivussa ainakin pelikiellossa oleva Matias Lindfors.

Joukkueet kohtasivat aikaisemmin tämän kauden seitsemännellä kierroksella. Oulu pysyi ensimmäisen puoliajan Hongan perässä, mutta toisella jaksolla Honka iski tarvittavat maalit. Kasperi Liikonen avasi maalinteon, ja Jatuli Laevuon, Joni Korhosen sekä Joel Perovuon osuessa loppunumerot olivat 4-0.

Hongalta sivussa on ainakin Duarte Tammilehto loukkaantumisen vuoksi. GrIFK-ottelussa pelikieltonsa kärsinyt kapteeni Tommi Saarinen palaa pelaajavahvuuteen.

Oulun vierailun jälkeen Hongan pelit jatkuvat toista oululaista joukkuetta vastaan, kun Oulun Palloseura saapuu vieraaksi Tapiolan urheilupuistoon. Honka-OPS lauantaina 5.8. kello 17.00.

Kuva: Juhani Järvenpää