ENNAKKO: Suomen Cup välierä Honka – SJK

Hongan Cup-taipale on sujunut hienosti. Joukkue on ainoana Ykkösen joukkueena mukana neljän parhaan joukossa. Puolivälierässä kaatui FF Jaro Maximo Tolosen loppuminuuttien maalilla 0-1.

Viime viikon sunnuntaina Honka kohtasi Tallinnassa pelatussa harjoitusottelussa Viron pääsarjaseura JK Trans Narvan. Kotiintuomisina Suomenlahden toiselta puolelta oli 3-0 voitto, sekä arvokasta pelituntumaa monelle hieman vähemmälle vastuulle jääneelle pelaajalle. Nuori hyökkääjä Onni Puhalainen oli ottelussa ensimmäistä kertaa avauskokoonpanossa. Myös pitkästä polvivammasta kuntoutunut Filipe Mello pääsi pitkästä aikaa avaukseen.

Lisäksi ottelussa Lucas Kaufmann pääsi debytoimaan keltamustassa paidassa. Brassi ei ole pelikelpoinen Hongan paidassa Suomen Cupissa, edustettuaan jo HJK:ta samassa kilpailussa. Kaufmann näytti olevansa kovassa iskussa, sillä hän viimeisteli Hongan 2-0 ja 3-0 maalit, sekä syötti Miko Puuskarin tekemän avausmaalin.

Viime kaudella Veikkausliigassa kolmanneksi sijoittunut SJK on uudistunut reilusti talven aikana. Sixten Boström korvasi Simo Valakarin päävalmentajana, ja myös pelaajistossa on ollut runsaasti liikehdintää. Viimeisimpänä SJK:n riveihin liittyivät kamerunilaishyökkääjä Anatolé Abang sekä espanjalainen laitapuolustaja Chema Antón.

Joukkueesta löytyy myös muutama honkalaisille hyvinkin tuttu pelaaja. Hongan oma kasvatti Dani Hatakka siirtyi Seinäjoelle täksi kaudeksi lainasopimuksella norjalaisesta SK Brannista. Hatakka on pelannut Hongan edustusjoukkueen paidassa yli 50 ottelua. Keskikenttäpelaaja Mehmet Hetemaj edusti Honkaa kaudella 2014 viidentoista Veikkausliigaottelun verran, ja onnistui kerran myös maalinteossa. Hatakan ja Hetemaj’n lisäksi seinäjokelaisten ryhmästä löytyy myös kolmas ex-honkalainen, Ykkösen viime kauden maalikuningas Aristote Mboma.

Suomen Cupin lohkovaiheesta SJK jatkoi parhaana lohkokolmosena puolivälieräkarsintaan, jossa se kaatoi RoPS:n 2-0. Puolivälierässä kaatui Turun FC Inter 3-2. SJK:n paidasta useimmin maalinteossa ovat onnistuneet viisi kertaa pallon verkkoon toimittanut Mehmet Hetemaj, sekä neljästi osunut Elias Ahde.

Taistelu finaalipaikasta käynnistyy lauantaina 1.4. klo 12.30. Ottelu pelataan Honka-talon vieressä sijaitsevalla Tapiolan Urheilupuiston TN1:llä.v