ENNAKKO: Suomen Cup puolivälierä: KuPS – Honka

Esport Honka jatkaa cup-taivaltaan sunnuntaina Kuopiossa KuPS:in vieraana. Honka matkustaa Savoon jo päivää ennen ottelua. Ottelun voittaja jatkaa puolivälierään, jossa vastaan asettuu Pietarsaaressa FF Jaro.

Molemmat joukkueet ovat pelanneet vahvan talvikauden. Viime kauden Veikkausliigassa KuPS sijoittui seitsemänneksi. Joukkueesta löytyy todella kovan luokan pelaajia, kuten Skotlannista Suomeen palannut maalivahti Otso Virtanen, sekä 14 liigamaalia viime kaudella iskenyt nigerialaishyökkääjä Gbolahan Salami.

Omassa cup-lohkossaan KuPS sijoittui toiseksi. Se taisteli viimeiseen asti Ilveksen kanssa lohkovoitosta, mutta jäi lopulta toiseksi. Kuopiolaisten paras maalintekijä Suomen cupissa on juuri Salami, joka on onnistunut viidesti.

Honka sijoittui KuPS:in tapaan lohkossaan toiseksi. Viimeisessä lohko-ottelussa kaatui KTP vieraissa 2-0 numeroin. Hongan puolustus on ollut hyvin pitävä, sillä ainoastaan HJK on onnistunut maalinteossa keltamustia vastaan. Hongasta useimmin maalinteossa on onnistunut Douglas Silveira kolmella osumallaan. Kotkassa nähtiin myös yli puoli vuotta loukkaantuneen olleen Filipe Mellon odotettu paluu pelikentille.

KuPS on ollut perinteisesti Hongalle miellyttävä vastustaja. Veikkausliigassa joukkueet ovat kohdanneet 20 kertaa, joista Honka on voittanut jopa 15.

Ottelu päästään pelaamaan ulkona. Kamppailu jatkopaikasta alkaa klo.16.00 ja pelipaikkana on Savon Sanomat Areena.